Etats-Unis

18 août 2019 05:07; Act: 19.08.2019 06:52 Print

Manifestation finalement calme à Portland

Militants d'extrême droite et manifestants anti-fascistes se sont fait face à Portland, sans générer d'incident majeur.

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Les heurts entre manifestants d'extrême droite et antifas ont été limités, samedi à Portland. (Samedi 17 août 2019) (Photo: AFP)

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Aucun incident majeur n'avait été signalé samedi après-midi à Portland lors d'un rassemblement d'extrême droite et d'une contre-manifestation d'extrême gauche. Les autorités locales craignaient des heurts violents, Donald Trump surveillait l'événement «de très près».

Après la dispersion des rassemblements à la mi-journée, de petits groupes d'extrémistes des deux bords ont échangé des quolibets et quelques coups accompagnés de gaz au poivre, selon plusieurs témoignages. La police de Portland a fait état d'au moins treize interpellations mais personne n'a été sérieusement blessé, selon une porte-parole.

«On surveille Portland de très près. On espère que le maire pourra bien faire son travail!», a tweeté Donald Trump. «Sérieuse réflexion engagée sur la possibilité de désigner les ANTIFA comme une 'organisation terroriste'», a ajouté, sans plus de précisions, le président républicain à propos des groupes radicaux d'extrême gauche se réclamant de «l'antifascisme».

Plusieurs organisations d'extrême droite avaient appelé à un rassemblement samedi dans la plus grande ville de l'Etat d'Oregon, bastion progressiste de la côte ouest américaine. Leur mot d'ordre était «Mettre fin au terrorisme intérieur», en référence aux groupes radicaux d'extrême gauche avec lequels ils se sont déjà physiquement affrontés ces derniers mois à Portland.

Policiers lourdement équipés

Des groupes d'extrême gauche, comme le Rose City Antifa considéré comme le plus ancien groupe «antifa» du pays, ont organisé une contre-manifestation, à laquelle se sont joints de nombreux habitants protestant contre la présence de mouvements ultra-nationalistes dans leur ville.

Ces événements, non autorisés, ont rassemblé de part et d'autres «plusieurs centaines de personnes dans le centre-ville» selon la police de Portland.

Ponts et rues fermés, policiers anti-émeutes lourdement équipés et maniant de longues matraques, agents à vélo sillonnant les rues, bateaux sur la rivière Willamette divisant la ville: les forces de l'ordre ont déployé d'importants moyens pour s'interposer entre les deux groupes et empêcher les affrontements tout au long de la journée.

Tolérance zéro

D'un côté, on trouvait des drapeaux américains brandis par un mélange de militants d'extrême droite comme les Proud Boys, considérés comme racistes par certains experts, et de partisans plus classiques du président Donald Trump, souvent coiffés de casquettes rouges «Make America Great Again», le slogan de M. Trump lors de la campagne présidentielle de 2016.

De l'autre, une troupe hétéroclite de jeunes au visage parfois masqué, entièrement vêtus de noir, côtoyant de simples habitants de Portland, pour certains déguisés en licorne ou en banane.

En début de journée, la police avait indiqué avoir saisi des sprays répulsifs contre les ours, des boucliers artisanaux, des bâtons et même des tringles à rideaux. Le maire démocrate de la ville, Ted Wheeler, a promis une tolérance zéro face à d'éventuels actes de vandalisme ou de violence.

(nxp/ats)