Une cathédrale «toujours vivante»

15 juin 2019 22:49; Act: 15.06.2019 23:02 Print

Il fallait porter un casque pour assister à la messe

La première messe depuis le drame était célébrée ce samedi à Notre-Dame de Paris. Aucun fidèle ne sera présent pour raison de sécurité.

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L'archevêque de Paris célébrait samedi, en comité restreint pour des raisons de sécurité et casque sur la tête, la première messe à Notre-Dame depuis le spectaculaire incendie qui a partiellement détruit la cathédrale il y a deux mois.

Le prélat, Mgr Michel Aupetit, a commencé son office d'une heure à 18h (16h GMT) devant une assistance d'une trentaine de personnes, composée pour moitié de prêtres et réunie dans la chapelle située juste derrière le choeur de Notre-Dame. Cette chapelle de la Vierge abritait la Couronne d'épines, un des trésors de la cathédrale aux yeux des catholiques, sauvée des flammes la nuit du sinistre.

«Il s'agit de rappeler que cette cathédrale est toujours vivante et de célébrer ce pour quoi elle a été construite», avait déclaré à l'AFP Mgr Aupetit peu avant la messe.

Fidèles interdits à l'intérieur

Au dessus du choeur, interdit d'accès, des filets sont tendus, contenant quelques pierres. Des gravats jonchent encore le sol mais les stalles sont intactes. La lumière de la fin d'après-midi baigne les pierres du pignon sud.

Les communiants se sont retrouvés peu avant 18h dans le chemin de déambulation. Dans l'assistance, outre Mgr Aupetit et le recteur de Notre-Dame Mgr Patrick Chauvet, se trouvaient des chanoines, des bénévoles et des personnes travaillant sur le chantier ainsi que des employés du diocèse de Paris.

Le diocèse avait prévenu qu'il ne pouvait y avoir de fidèles à l'intérieur, «pour des raisons évidentes de sécurité». L'office est toutefois retransmis en direct par la chaîne catholique KTO.

Phase de consolidation

L'incendie de la cathédrale le 15 avril avait provoqué une vive émotion dans le monde et un élan de solidarité pour sauver et restaurer ce lieu emblématique de la capitale française. Le monument, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, a perdu sa flèche, sa toiture et une partie de sa voûte.

La date de cette messe a été choisie en lien avec la fête de la Dédicace, qui commémore la consécration de l'autel de la cathédrale. Une date «hautement significative, spirituellement», a souligné Mgr Chauvet auprès de l'AFP.

Le parvis de la cathédrale reste, lui, fermé au public. Des vêpres précédant la messe, un temps envisagées à cet endroit, n'ont donc pu s'y tenir.

Rebâti d'ici cinq ans

Depuis l'incendie, entre 60 et 150 ouvriers s'affairent sur le chantier, continuant d'évacuer les gravats et de stabiliser la structure. Le monument est toujours dans sa phase de consolidation. Les travaux de sécurisation pourraient prendre encore des semaines, avant le lancement des expertises longues et complexes pour les travaux de rénovation.

Le président français Emmanuel Macron s'est engagé à ce que le monument soit rebâti d'ici cinq ans.

A ce stade, seulement 9% des 850 millions d'euros de promesses de dons ont été effectivement versés. Cela s'explique par le fait que les petits dons des particuliers peuvent être souscrits sans conditions particulières, tandis que les grandes entreprises et les collectivités doivent d'abord élaborer des conventions sur l'affectation de leurs contributions.

(nxp/afp)