Astronomie

16 janvier 2012 21:06; Act: 16.01.2012 21:15 Print

Mission accomplie pour le satellite Planck

Le satellite Planck, lancé en 2009 sur les traces de la première lumière émise quelque 380'000 ans après le Big Bang, a pu achever cinq relevés complets du ciel.

storybild

Le satellite Planck a été lancé en 2009. (Photo: Keystone/AP)

Une faute?

Le principal instrument de Planck, sensible à d'infimes variations de températures, a fonctionné pendant trente mois, deux fois la durée initialement requise, avant que sa réserve d'hélium servant à le refroidir arrive à épuisement samedi, a déclaré lundi l'Agence spatiale européenne (ESA).

Lancé le 14 mai 2009, Planck a effectué cinq relevés complets du ciel en mesurant des variations de températures de l'ordre du millionième de degré dans le rayonnement fossile maintenant ultrafroid (-270 C) baignant tout l'univers.

Ces fluctuations doivent dévoiler l'état de l'univers 380'000 ans après le Big Bang. Les variations de températures trahissent l'existence de premiers «grumeaux» de matière, germes des futures structures de l'univers. L'objectif était de balayer au moins deux fois la totalité de la voute céleste. Au final, l'opération a pu être menée cinq fois.

Rayonnement cosmologique

Le deuxième instrument de Planck, sensible à de plus hautes températures, va continuer à balayer le ciel durant une bonne partie de 2012, aidant à calibrer les données finales, précise l'Esa.

De premiers résultats présentés l'an dernier portaient sur des amas de galaxies lointaines. Début 2013, devraient être publiées des premières données sur le rayonnement cosmologique, leur diffusion complète étant prévue en 2014. Invisible à nos yeux, ce rayonnement qui se détecte dans les longueurs d'onde millimétriques, avait déjà été cartographié par les satellites Cobe et Wmap.

Bien plus sensible, Planck devrait, selon les scientifiques, aider à départager des théories concurrentes sur ce qui s'est passé lors du Big Bang, voici 13,7 milliards d'années.

(ats)