Fusillade de Santa Clarita

15 novembre 2019 14:35; Act: 15.11.2019 14:46 Print

Nathaniel, 16 ans, a tiré six fois en seize secondes

Des coups de feu tirés dans une école secondaire en Californie ont tué deux élèves et en ont blessé plusieurs. Le tireur, âgé de 16 ans, a tenté de se suicider.

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Un scénario choquant mais devenu tristement banal aux États-Unis: le jour de son seizième anniversaire, un adolescent a ouvert le feu jeudi dans la cour de son lycée, au nord de Los Angeles, tuant deux camarades et en blessant trois autres avant de tenter de se suicider. Ironie du sort, le drame qui a frappé le lycée Saugus de Santa Clarita, en Californie, est survenu au moment même où le Sénat débattait à Washington d'une éventuelle limitation des armes à feu.

«Cela me fait horreur d'ajouter Saugus aux noms de Columbine, Parkland, Sandy Hook», autant d'établissements américains endeuillés par de telles fusillades, a lancé le shérif du comté de Los Angeles, Alex Villanueva, «mais c'est une réalité qui nous affecte tous à travers le pays». L'appel d'urgence a été reçu par la police jeudi à 07h38 (16h38 en Suisse), alors que certains élèves du lycée Saugus étaient déjà en cours et que d'autres continuaient à s'y présenter.

Suspect hospitalisé

Les policiers sont arrivés sur place seulement deux minutes plus tard et ont découvert dans la cour «six personnes présentant des blessures par balles. Tous étaient des élèves du lycée», a raconté lors d'une conférence de presse le capitaine Kent Wegener, des services du shérif de Los Angeles. Les blessés ont été pris en charge et transportés vers des hôpitaux locaux mais «il s'est avéré que parmi eux se trouvait le suspect, actuellement hospitalisé dans un état grave», a expliqué Alex Villanueva. Il a précisé qu'il s'agit d'un jeune homme «asiatique» scolarisé au lycée et résidant à Santa Clarita.

Pendant plus d'une heure, les forces de l'ordre avaient ratissé en vain la zone résidentielle environnante et les collines voisines du lycée à la recherche du tireur, dont on pensait qu'il avait pris la fuite.Mais les policiers ont visionné des images de caméras de surveillance «qui montrent clairement le suspect dans la cour en train de sortir une arme de poing de son sac à dos, ouvrir le feu sur cinq personnes puis se tirer dans la tête», a dit le capitaine Wegener.

«Amusez-vous bien à l'école demain»

L'enquête ne fait que commencer mais à ce stade, aucune motivation précise ou idéologie ne permet d'expliquer le geste du tireur, qui semble avoir agi seul et prémédité son geste. Le capitaine Wegener a confirmé les informations selon lesquelles le suspect avait publié sur son compte Instagram le message suivant: «Saugus (ndlr: le nom du lycée), amusez-vous bien à l'école demain». Le message a été retiré jeudi et les enquêteurs cherchent à déterminer par qui et dans quelles circonstances.

Sur le campus du lycée, des centaines d'élèves étaient restés cloîtrés dans l'attente du feu vert des autorités. Amber Miller, élève du lycée, a raconté aux télévisions son calvaire: «On a utilisé nos pupitres et pris de grandes tables pour barricader la porte. Et beaucoup ont pris des ciseaux pour être prêts si on devait se défendre» comme on le leur a appris lors d'exercices de sécurité, a-t-elle expliqué. «Je ne devrais pas me rendre à l'école et craindre pour ma vie, je ne suis pas une cible, et malheureusement c'est l'Amérique de Trump», a estimé la lycéenne.

(afp)