Libye - Tunisie

02 juin 2011 13:44; Act: 02.06.2011 22:39 Print

Plus de 200 migrants portés disparus

Un embarcation transportant 800 migrants, partis de Libye, a chaviré au large de la Tunisie. Si 570 personnes ont été secourues, plus de 200 migrants sont portés disparus.

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Entre 200 et 270 migrants fuyant la Libye ont disparu jeudi au large des côtes tunisiennes, alors qu'ils tentaient de rejoindre l'Italie à bord d'une embarcation qui a fait naufrage. Près de 600 autres ont pu être secourus, ont annoncé jeudi les autorités tunisiennes.

Les secouristes avaient perdu espoir jeudi soir de retouver les disparus vivants, les conditions météo empêchant pour l'heure toute intervention en mer.

«La houle empêche le début des opérations. Au mieux, samedi matin, on pourra aller repêcher les cadavres», a déclaré le lieutenant-colonel Tahar Landoulsi, chef de la garde maritime à Sfax (sud). «Les portés disparus ont peu de chance d'être retrouvés vivants», a renchéri un militaire participant aux opérations de sauvetage.

Panne

La garde maritime et l'armée tunisiennes avaient engagé mercredi et jeudi des opérations de secours pour ramener à terre ces réfugiés majoritairement originaires d'Afrique sub-saharienne, qui tentaient de rejoindre l'île italienne de Lampedusa à bord d'un chalutier.

Leur embarcation était tombée en panne mardi à 20 miles (36 km) des îles tunisiennes de Kerkennah (sud), mais de mauvaises conditions météo ont retardé les secours.

«Le bateau est tombé en panne en haute mer, le vent les a fait dériver vers les côtes dans des eaux peu profondes», a raconté Ali Gharsallah, un marin employé d'une société de bacs entre les îles de Kerkennah et Sfax.

Chavirage sous le poids

Le bateau de pêche surchargé a finalement chaviré sous le poids des passagers après des bousculades pour tenter de monter à bord des petits bateaux de sauvetage dépêchés par les autorités, selon l'agence officielle TAP.

Environ 580 personnes ont pu être évacuées, dont 9 enfants en bas- âge, 91 femmes et 480 hommes, d'après les autorités. Quelque 200 Nigérians figurent parmi les rescapés. Quelques blessés et deux femmes enceintes ont été emmenés à l'hôpital de Sfax (sud). Deux migrants sont décédés.

Camp de réfugiés

Tous les autres migrants sauvés ont été transférés vers le camp de réfugiés de Choucha (sud), situé à proximité de la frontière tuniso-libyenne, à plus de 300 kilomètres de Sfax, selon des sources concordantes.

Depuis la chute à la mi-janvier du président tunisien Zine El Abidine Ben Ali et l'insurrection en Libye, l'Italie est confrontée à un afflux exceptionnel d'immigrants.

Des milliers de clandestins tunisiens, à la recherche d'un travail en Europe, et de réfugiés fuyant la guerre en Libye, affluent ces derniers mois sur la petite île de Lampedusa, située à mi-chemin entre la Sicile et la Tunisie.

Selon la protection civile italienne, quelque 40'000 migrants dont environ 20'000 immigrés tunisiens sont arrivés depuis le début de l'année sur les côtes italiennes.

Mais les naufrages de bateaux emportant ces clandestins, souvent surchargés, se produisent régulièrement ces derniers mois. Selon un bilan de l'ONU annoncé mardi, au moins 1200 personnes ayant tenté de fuir par bateau les violences en Libye sont mortes ou portées disparues.

Au total, l'ONU estime que 893.000 personnes ont fui la Libye depuis le début de la révolte populaire contre le régime Kadhafi, en février dernier.

(afp)