France

19 juillet 2018 11:41; Act: 19.07.2018 13:12 Print

Premier vol du Beluga XL, le géant d'Airbus

Le nouvel avion-cargo de la famille du constructeur européen a décollé jeudi matin à Blagnac pour son premier vol d'essai.

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Le Beluga XL peut transporter une charge utile de 53 tonnes sur une distance de 4000 kilomètres. (Photo: AFP)

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Le décollage de l'appareil a déclenché un tonnerre d'applaudissements dans un public de plus de 10'000 personnes, essentiellement des salariés et sous-traitants de l'avionneur européen.

Le vol, dont le plan n'a pas été révélé, devrait durer trois à quatre heures, selon Airbus. Il est destiné à effectuer une batterie d'essais en vue de la certification de l'avion.

C'est une baleine souriante que le public a pu voir quitter le tarmac, puisque la ressemblance de cet aéronef avec la baleine blanche dont il porte le nom est accentuée par les yeux de cétacé et un large sourire peint sur la carlingue géante. Une décoration qui a été décidée à une large majorité par un vote des salariés du groupe.

L'Airbus A330-743L Beluga XL est destiné à remplacer l'actuel Beluga ST à partir de 2019 pour transporter des pièces de ses petits frères de la gamme Airbus entre les différents sites de production du groupe européen.

Ainsi la soute du nouveau géant des airs a pris de l'embonpoint par rapport à son prédécesseur, avec 6 mètres de plus en longueur et un mètre en largeur. Des mensurations qui permettent au nouvel Airbus de transporter deux ailes d'A350 contre une seule pour le modèle en service.

Une capacité de transport en hausse de 30%, avec la possibilité de digérer une charge utile de 53 tonnes sur une distance de 4000 kilomètres.

Le programme lancé en 2014, prévoit la construction de cinq exemplaires d'XL qui vont progressivement prendre la place des anciens Beluga d'Airbus Transport International. Un deuxième exemplaire de cette baleine volante est en cours d'assemblage et doit effectuer son premier vol courant 2019.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Lebeau le 19.07.2018 13:01 Report dénoncer ce commentaire

    Je lai vu posé.

    Il a décollé aujourdhui mais a atterri il y as 10 jours. Je lai vu posé à blagnac il y as une dizaine de jours. Jai une photo. Superbe machine et savoir faire européen.

  • WALTER MUNCH le 19.07.2018 13:37 Report dénoncer ce commentaire

    Encore un

    beau succès Europeen.

  • Turbo Fan le 19.07.2018 12:13 Report dénoncer ce commentaire

    Superbe.

    Dommage que Swiss ait acheté des Boeing anciens modeles mais heureusement les nouveaux Airbus A220 sont très bien.

Les derniers commentaires

  • marcValais le 20.07.2018 15:44 Report dénoncer ce commentaire

    Génial

    Je rêve de le voir décoller. Quelle technologie.

  • Jean Ferrat le 20.07.2018 11:34 Report dénoncer ce commentaire

    A la ferraille

    Il va finir comme le Concorde ou le paquebot France

    • Lucas le 20.07.2018 23:43 Report dénoncer ce commentaire

      Trêve de bêtises

      Savez-vous au moins à quoi il va servir avant de dire des bêtises?

  • Max le 20.07.2018 11:18 Report dénoncer ce commentaire

    Gros avions gros problème

    Cest ridicule de continuer à argrandir les avions, sans réfléchir au possible problème, lié à la taille. Parlons pas des soucis de décollage, mais plutôt de la capacité de transport. Si un tel avion sécrase et que comme beaucoup de son genre, tous le monde péri: il ne sagit plus de 150-200 personnes, mais pourrait aller jusque 1000 personnes qui meurent. Cest énorme.

  • C300 le 20.07.2018 08:48 Report dénoncer ce commentaire

    Brexit solution

    Ne suffirait-il pas de délocaliser la production anglaise vers la France afin déviter cette pollution et les futurs problèmes des douanes ?

  • Alan Y le 20.07.2018 00:19 Report dénoncer ce commentaire

    Belle reussite

    Europeene. Bravo