Amérique du Sud

26 décembre 2015 22:07; Act: 27.12.2015 15:54 Print

Près de 170'000 personnes évacuées à cause d'El Niño

Le phénomène climatique a provoqué d'importantes crues et inondations et les autorités ont ordonné la mise en sécurité des habitants.

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La région d'Asuncion, au Paraguay, est l'une des plus sévèrement touchées par les inondations. (Photo: Reuters)

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Au Paraguay, en Argentine, au Brésil et en Uruguay, près de 170'000 personnes ont été évacuées à cause des pires inondations de ces dernières décennies, selon les autorités samedi.

Les violentes intempéries provoquées par le phénomène météorologique El Niño durant la semaine de Noël ont principalement touché le Paraguay, où la crue de la rivière du même nom a provoqué l'évacuation de 130'000 personnes, selon les autorités.

Quatre personnes sont également décédées à la suite de chutes d'arbres. La capitale Asuncion, qui compte 500'000 habitants, a été privée temporairement d'électricité. «Nous ne pouvons pas abandonner les milliers de familles qui sont affectées par les inondations», a lancé le président paraguayen Horacio Cartes dans son message de Noël, annonçant le déblocage de fonds pour les sinistrés.

La pire inondation en cinquante ans

Au nord-est de l'Argentine, les crues du fleuve Uruguay ont fait deux morts et près de 20'000 personnes ont également été évacuées, selon les autorités qui déplorent la «pire inondation en cinquante ans». Cette montée des eaux «pourrait devenir l'une des plus compliquées de l'histoire», a commenté le ministre de l'Intérieur, Rogelio Frigerio.

La province d'Entre Rios est la plus touchée, avec 10'000 personnes déplacées, principalement dans la ville de Concordia sur les bords du fleuve. «Nous savions qu'El Niño allait provoquer des inondations, mais personne n'imaginait que celles-ci allaient prendre une telle ampleur», avait déclaré jeudi le maire de la ville, Enrique Cresta.

Pluie, mais aussi sécheresse

Le fleuve Uruguay a également fait des dégâts au Brésil et en Uruguay. Dans ces deux pays, il sert de frontière avec l'Argentine.

La présidente brésilienne Dilma Rousseff a survolé samedi en hélicoptère l'ouest de l'Etat méridional du Rio Grande do sul, où 9000 personnes ont été évacuées à cause de la montée du niveau du fleuve Uruguay et de son affluent, la rivière Quaraï.

«Nous sommes ici parce que nous savons que le Brésil souffre du phénomène (climatique) El Niño, qui provoque de fortes pluies dans le sud du pays et une sécheresse terrible dans le nord-est», a déclaré la chef de l'Etat. Brasilia a également débloqué d'importants fonds pour venir en aide à la région touchée.

En Uruguay, 9000 personnes ont été déplacées à cause des crues, selon le Service national d'urgence, principalement dans le nord et le centre.

Phénomène appelé à durer

L'actuel épisode climatique El Niño – un courant équatorial chaud du Pacifique – est l'un des plus puissants à avoir été observé depuis 1950, avait annoncé l'ONU en novembre. Ce phénomène pourrait durer jusqu'au premier trimestre de 2016, a-t-elle averti.

(nxp/afp)