Russie

19 octobre 2019 09:06; Act: 20.10.2019 07:15 Print

Rupture mortelle d'un barrage en Sibérie

Un barrage illégal sur le site d'une mine d'or s'est rompu. Au moins 15 personnes ont perdu la vie et six autres sont portées disparues.

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Les lieux du drame (Photo: Ministère russe des Situations d'urgence.)

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Quinze personnes ont été tuées et six autres sont portées disparues après la rupture samedi d'un barrage illégal sur le site reculé d'une mine d'or en Sibérie. C'est le dernier en date d'une série d'accidents meurtriers qui frappent la Russie.

L'effondrement de ce barrage sur la rivière Seïba, dans la région de Krasnoïarsk, a provoqué l'inondation d'installations pour les travailleurs où vivaient les victimes, selon les autorités russes. Les eaux boueuses ont envahi ces installations tôt samedi matin, à l'heure où les travailleurs dormaient encore.

Au moins 15 personnes sont mortes et six autres sont toujours portées disparues, a déclaré à l'AFP Aliona Aleksichina, une porte-parole du ministère russe des Situations d'urgence, alors que les recherches étaient rendues compliquées par la tombée de la nuit dans la région de Krasnoïarsk.

Un précédent bilan faisait état de 13 disparus mais sept personnes ont été retrouvées vivantes, ont annoncé les autorités. Environ 300 personnes, six hélicoptères et six bateaux ont pris part aux opérations de recherches et de sauvetage, compliquées par l'éloignement du site, a annoncé le ministère dans un communiqué. Au total, 16 personnes ont reçu des soins médicaux, quatre d'entre elles ayant été hospitalisées dans un état sérieux, selon les autorités.

Selon des responsables, le barrage avait apparemment été construit sans respecter les réglementations et les autorités ignoraient même son existence. Une enquête criminelle a été ouverte pour violation des règles de sécurité.

Le président russe Vladimir Poutine a donné l'ordre aux autorités d'assister les victimes et d'identifier les causes de l'accident, a déclaré à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Violation de «toutes les normes»

Des images télévisées montraient les installations, situées au milieu de forêts et de montagnes avec au sol une fine couche de neige. Le gouverneur régional Alexander Ouss a déclaré à la télévision qu'environ 70 travailleurs habitaient dans les installations touchées, situées près du village isolé de Chtchetinkino au sud de la ville de Krasnoïarsk, elle-même à environ 4000 km à l'est de Moscou.

La population résidant sur le site est estimée à environ 180 personnes au total. «Les gens dormaient, apparemment ils n'ont même pas compris ce qui se passait», a confié à la radio moscovite Govorit Moskva un ouvrier de la mine, non identifié. Les travailleurs vivaient dans des installations construites à la hâte, a-t-il assuré, ajoutant que «cela dit tout».

Le barrage appartenait à l'entreprise russe Sibzoloto, qui n'a pas fait de commentaires dans l'immédiat. Le barrage a été construit en violation de «toutes les normes», a déclaré à la télévision le chef du gouvernement régional, Iouri Lapchine. M. Ouss a pour sa part estimé que les pluies avaient pu l'éroder.

Un jour de deuil sera observé lundi dans la région de Krasnoïarsk, ont annoncé les autorités. Plusieurs responsables régionaux, dont M. Ouss, des membres du parquet et des inspecteurs, se sont déplacés sur le site. Une équipe de médecins, dont un neurochirurgien, a été envoyée sur place.

Des accidents meurtriers de ce type sont relativement fréquents en Russie, liés à du laxisme dans l'application des normes de sécurité et à une mauvaise gestion et à des équipements remontant à l'époque soviétique.

En août 2009, un grave accident dans la centrale hydroélectrique de Saïano Chouchenskaïa, la plus grande de Russie, située dans la région de Khakassie en Sibérie, avait fait 75 morts et été mise au compte d'équipements vétustes et d'erreurs humaines.

(nxp/afp)