Attentats au Sri Lanka

22 avril 2019 22:29; Act: 22.04.2019 22:29 Print

Sauvé car il ne voulait pas rester debout à la messe

Quand Dilip Fernando est arrivé dimanche, il y avait une foule telle à son église de Negombo, au nord de Colombo, qu'il a choisi d'aller assister ailleurs à la messe de Pâques, pour ne pas rester debout. Cette décision lui a peut-être sauvé la vie.

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Le président du Sri Lanka, Maithripala Sirisena, a déclaré qu'il considérait qu'il y avait toujours «une urgence publique» dans le pays et qu'il prolongeait en conséquence les mesures d'exception prises à la suite des attentats. (Samedi 22 juin 2019) Les funérailles des trois enfants du milliardaire danois Anders Holtch Povelsen, tués dans les attentats au Sri Lanka, ont eu lieu ce samedi au Danemark en présence des parents et de leur petite soeur rescapée de ce terrible attentat. (5 mai 2019) Les enfants avaient posté une photo sur Instagram où on peut les voir profiter de leurs vacances au Sri Lanka, quelques heures avant la terrible tragédie qui a décimé la famille Povelsen et tué des dizaines d'innocents. (5 mais 2019) Les cercueils des trois enfants du milliardaire danois Anders Holtch Povelsen,décorés d'hortensias. (5 mai 2019) Le Sri Lanka a annoncé avoir identifié 42 ressortissants étrangers parmi les 253 victimes des attentats du dimanche de Pâques. (Mardi 30 avril 2019) Le chef de la police Pujith Jayasundara a été viré suite à l'incapacité des forces de sécurité sri-lankaises d'empêcher les attentats suicides revendiqués par l'EI. Celui-ci refuse de partir. (29 avril 2019) Les musulmans du Sri Lanka se sont rendus peu nombreux à la prière du vendredi. Pour certains par crainte de représailles contre leur communauté . (Vendredi 26 avril 2019) L'extrémiste sri-lankais Zahran Hashim, homme-clé présumé des attentats, était l'un des kamikazes. (Vendredi 26 avril 2019) Le bilan est désormais de 253 morts. L'un des premiers bilans avançait le chiffre de 310 personnes décédées. (Jeudi 25 avril 2019) Des messes en hommage aux morts des attentats de dimanche ont été célébrés au Sri Lanka. (mardi 23 avril 2019) Un soldat monte la garde lors d'une messe. (Mardi 23 avril 2019) Des cercueils défilent pour recevoir les derniers rites en présence des proches des morts. (mardi 23 avril 2019) Ils laissent libre cours à leur douleur. Vaincue par l'émotion, cette femme s'effondre. Le Sri Lanka a observé mardi trois minutes de silence après les attentats de Pâques qui ont fait quelque 300 morts. (Mardi 23 avril 2019) Les autorités sri-lankaises annoncent que c'est un groupe islamiste local, le National Thowheeth Jama'ath (NTJ), qui est à l'origine des attaques suicides qui ont tué 290 personnes dimanche de Pâques. (lundi 22 avril 2019) Lalitha pleure sa nièce de 12 ans morte dans les attentats. (lundi 22 avril 2019) Des proches de victimes sont accablés. (lundi 22 avril 2019) Un proche brandit le portrait de Sneha Savinid, 12 ans, victime de l'attentat de l'église de St Sébastien. (lundi 22 avril 2019) Les autorités ont annoncé l'arrestation au total de treize hommes appartenant au même groupe radical. (Lundi 22 avril 2019) Le dernier bilan fait état d'au moins 215 morts et de plus de 450 blessés. (Dimanche 21 avril 2019) «Huit personnes ont été arrêtées», a annoncé le Premier ministre Ranil Wickremesinghe. (Dimanche 21 avril 2019) Au moins 35 étrangers figurent parmi les morts, notamment des Américains, des Britanniques et des Chinois. (Dimanche 21 avril 2019) Des attentats ont visé plusieurs hôtels et églises au Sri Lanka. (Dimanche 21 avril 2019) Huit explosions au total, non revendiquées, se sont produites dans cette île prisée des touristes étrangers. (Dimanche 21 avril 2019) Une des explosions a eu lieu dans une église de la capitale. (Dimanche 21 avril 2019) La police fait état de plus de 200 morts. (Dimanche 21 avril 2019) Trois hôtels de luxe ont également été visés par ces explosions. (Dimanche 21 avril 2019) L'explosion a eu lieu pendant la messe de Pâques. (Dimanche 21 avril 2019) Au moins neuf étrangers ont été tués dans les différents attentats. (Dimanche 21 avril 2019) L'explosion a eu lieu pendant la messe de Pâques. (Dimanche 21 avril 2019) / AFP) L'hôtel Shangri-La a été visé dans les attentats. (Dimanche 21 avril 2019) Une huitième explosion a eu lieu à Colombo. (Dimanche 21 avril 2019) Le bilan fait état de plus de 450 blessés. (Dimanche 21 avril 2019) Huit attentats ont eu lieu au Sri Lanka, visant la communauté chrétienne lors de Pâques. (Dimanche 21 avril 2019) Des moines bouddhistes se sont rendus sur les lieux des attentats dans des églises. (Dimanche 21 avril 2019)

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Peu de temps après, une bombe y a semé la mort et le chaos, s'inscrivant dans la série d'attentats qui ont tué environ 290 personnes en quelques heures au Sri Lanka dimanche, principalement dans des églises et des hôtels haut de gamme.

Lundi matin, Dilip Fernando est revenu sur le lieu de la tragédie, dont sa famille est miraculeusement sortie indemne. «C'est ici que je viens généralement à la messe», raconte à l'AFP ce retraité de 66 ans près de l'église Saint-Sébastien qui porte les stigmates de l'horreur de la veille. Autour, des dizaines de membres des forces de sécurité patrouillent.

«Hier, ma femme et moi sommes arrivés à 7h30, mais c'était tellement bondé qu'il n'y avait plus de place pour moi. Je ne voulais pas rester debout, alors je suis allé dans une autre église.»

Mais sept membres de sa famille, parmi lesquels ses deux petites-filles, ont choisi de rester et de s'asseoir à l'extérieur. C'est là qu'ils ont vu un jeune homme qu'ils soupçonnent d'avoir été le kamikaze responsable du carnage.

«À la fin de la messe, ils ont vu un jeune homme entrer dans l'église avec un sac lourd», raconte Dilip Fernando, qui, a posteriori, en est convaincu: «C'était sans aucun doute le kamikaze.» «Ils se sont dit qu'il était inhabituel d'entrer dans l'église à ce moment-là», poursuit-il.

«Très jeune et innocent»

«En passant, il a touché la tête de ma petite-fille qui a 2 ans, ce que les membres de ma famille n'ont pas aimé, ajoute-t-il. Ils se sont demandé: «Qui c'est? Ça ne va pas d'entrer dans l'église à la fin de la messe?» «Il paraissait très jeune et innocent selon eux, peut-être la trentaine, détaille-t-il. Il ne semblait pas agité, et ne semblait pas avoir peur. Il était si calme.»

Peu après son entrée dans l'église, une énorme explosion a retenti.

«Ils sont partis en courant. Ils avaient tellement peur. Ils m'ont immédiatement appelé pour savoir si j'étais à l'intérieur, mais j'étais alors dans une autre église.»
Aucun membre de sa famille n'a été blessé. Mais la communauté des fidèles est effondrée. «Nous avons été chanceux, mais nous sommes vraiment tristes pour tout le village, a-t-il dit. Il va y avoir de très grandes funérailles.»

Les catholiques sri-lankais, qui représentent 6% de la population, ne se laisseront pas intimider, assure-t-il. «Nous n'avons pas peur. Nous ne laisserons pas les terroristes gagner. Jamais!»

Pour autant, il refuse toute idée de vengeance. «Se venger ne sert à rien. Il appartient au gouvernement de contrôler cela. Pas à nous.»

Or le gouvernement a reconnu en amont avoir eu vent de projets d'attentats: «Un attentat comme celui-là n'aurait pas dû avoir lieu.» Près de l'église, la vie semblait reprendre son cours normal après la levée du couvre-feu instauré la veille au soir. Un flot ininterrompu de personnes se déplaçaient dans les rues, à pied, à vélo, à moto ou dans des tuk-tuks.

Les travaux de rénovation de l'église Saint-Sébastien avaient été achevés il y a un mois. Elle est désormais dévastée. «Elle était si belle. Nous étions si contents, raconte Dilip Fernando. Le prêtre avait été félicité pour son travail. C'est terrible.»

(afp)