France

19 avril 2019 05:49; Act: 19.04.2019 08:46 Print

Sécheresse: le château de Chenonceau menacé

La sécheresse actuelle en Indre-et-Loire menace les fondations du château de Chenonceau, bâti sur des pieux de bois.

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Un des joyaux du patrimoine français, le château de Chenonceau, bâti comme Venise sur des pieux de bois, est menacé par la sécheresse. Le manque d'eau, inédit pour un mois d'avril, dénude les fondations du bâtiment.

Le danger pour la structure du château est tel que la préfecture d'Indre-et-Loire a décidé jeudi de relever le niveau du Cher, un affluent de la Loire qu'il enjambe, en autorisant, «par dérogation», à augmenter immédiatement le niveau d'eau au barrage à aiguilles voisin.

La décision a été prise au vu de «la situation hydrologique exceptionnelle du Cher», dont la profondeur est réduite à une trentaine de centimètres par endroits, contre 1,2 m d'ordinaire en cette saison.

Le château des Dames

L'architecte en chef des monuments historiques a soutenu la mesure en «faisant état d'une stabilité précaire et d'un risque accru en cas d'assèchement prolongé des substructions». Le relèvement du barrage, situé à 1,5 km en amont du château, va permettre de faire remonter le niveau du Cher sous les arches de la double galerie.

«Une partie des arches du château de Chenonceau est construite sur des pieux de bois comme à Venise», a expliqué la directrice de la communication du château. «Ces pieux ne doivent pas être hors d'eau pendant une trop longue période, car cela fragilise la structure du monument», ajoute-t-elle en reconnaissant «une grande inquiétude».

Chenonceau, château de la Renaissance, est surnommé le château des Dames en raison du grand nombre de femmes qui en ont eu la charge, de Diane de Poitiers, maîtresse du roi Henri II, à la reine Catherine de Médicis, qui l'a agrandi.

(nxp/ats)