France

21 août 2019 10:36; Act: 21.08.2019 11:00 Print

Sécheresse exceptionnelle dans le Gard

Les températures élevées dans le département du Gard, au sud de la France, ont conduit la préfecture à placer de nombreuses communes en alerte.

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Les feux de forêts ont déjà parcouru plus de 1000 hectares dans le Gard en 2019, comme ici à Générac. (Photo: AFP)

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Le département du Gard, dans le sud de la France, traverse une situation de sécheresse «exceptionnelle». Il a placé une centaine de communes en «crise» hydrologique, annonce un communiqué de la préfecture.

«Les épisodes pluvieux modérés de ces derniers jours n'ont pas permis de combler les déficits enregistrés sur les cours d'eau et les nappes phréatiques ces dernières semaines, en particulier sur une partie sud du département du Gard où la situation de sécheresse s'aggrave», souligne ce texte préfectoral publié mardi soir.

Peu de précipitations et des températures élevées sont prévues pour les prochains jours. Le préfet Didier Lauga a donc décidé de placer les bassins versants du Vidourle et de la Cèze aval en «crise» (97 communes) et le Gardon aval en alerte de niveau 2 (73 communes). Quarante-six communes du bassin versant de la Cèze amont et de la zone Ardèche ont été maintenues en alerte de niveau 2.

En situation de «crise», seuls les usages prioritaires de l'eau (liés à l'alimentation en eau potable, aux exigences de la santé, à la salubrité publique et à la sécurité civile) et l'abreuvement des animaux sont autorisés.

«Des contrôles, de jour comme de nuit, seront effectués pour vérifier le bon respect de l'arrêté sécheresse en vigueur et de l'information de la population par les mairies», prévient la préfecture qui fera un nouveau point le 6 septembre.

Feux de forêts

Parallèlement, le préfet du Gard appelle à «la plus grande vigilance» face aux feux de forêts favorisés par la sécheresse. «Cette année dans le Gard, les feux de forêt ont déjà parcouru plus de 1000 hectares, le plus lourd bilan, depuis 29 ans, pour notre département», souligne la préfecture.

«Ces incendies ont provoqué de nombreux dégâts matériels et, surtout, ont causé un décès», celui d'un pilote d'un bombardier d'eau qui luttait contre un incendie particulièrement violent à Générac, ajoute le texte.

Le Gard, comme le département voisin de l'Hérault, a connu cet été une canicule exceptionnelle par son intensité (près de 46 degrés fin juin) et sa longévité.

Selon le site de Propluvia, 85 départements français sont placés mercredi en restrictions d'eau plus ou moins sévères (au delà de la vigilance).

(nxp/ats)