Nicaragua

08 juillet 2014 07:42; Act: 08.07.2014 07:48 Print

Trajet d'un canal concurrent du Panama approuvé

Le canal interocéanique du Nicaragua passera par le deuxième plus grand lac d'eau douce d'Amérique latine, le Cocibolca.

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Une commission composée de représentants du gouvernement et d'hommes d'affaires a approuvé lundi le trajet du canal. «Le canal traversera le territoire nicaraguayen d'est en ouest, sur une longueur totale estimée à 278 km, comprenant 105 km du lac Nicaragua» (Cocibolca), a déclaré l'ingénieur Dong Yungsong, lors d'une rencontre avec des responsables universitaires et gouvernementaux à Managua.

Le canal partira de l'embouchure du fleuve Brito, sur la côte Pacifique, passera par le lac Cocibolca puis par les affluents Tule et Punta Gorda, qui débouchent sur la mer des Caraïbes, a-t-il précisé, soutenant qu'il s'agissait de l'option la plus respectueuse de l'environnement.

Principale source d'eau douce du pays, le Cocibolca est le deuxième lac d'eau douce d'Amérique latine après le lac Titicaca, entre Pérou et Bolivie. En 2013, le gouvernement nicaraguayen a accordé à l'entreprise chinoise basée à Hong Kong HKND la concession pour la construction et l'exploitation de ce nouveau canal interocéanique, alternative au canal de Panama.

Le chantier, estimé à plus de 40 milliards de dollars et qui doit débuter en 2014, est présenté par les autorités comme une planche de salut dans ce pays de 5,8 millions d'habitants et où 40% de la population vit sous le seuil de pauvreté local.

Des études sur l'impact environnemental et sociétal du projet, susceptibles de modifier légèrement son parcours, doivent être achevées d'ici la fin de l'année, a en outre précisé un membre de la commission, Telemaco Talavera. Les travaux devraient débuter en décembre et se terminer en 2019 pour une mise en service l'année suivante, a-t-il ajouté.

(ats)