Après la tempête «Washi»

25 décembre 2011 11:12; Act: 26.12.2011 11:10 Print

Triste Noël pour des milliers de Philippins

Des dizaines de milliers de Philippins ont passé Noël dans des centres d'hébergement après le passage de la tempête meurtrière qui a balayé le sud du pays.

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«Il n'y a pas de Noël», a déclaré Vicente Emano, le maire de Cagayan de Oro, une ville côtière d'un million d'habitants, sur l'île de Mindanao. Près de 700 personnes y ont perdu la vie dans les énormes inondations provoquées par la dépression tropicale «Washi» le 17 décembre.

Les intempéries ont fait 1249 morts et 1100 disparus, selon le dernier bilan provisoire de la sécurité civile philippine. De nombreuses personnes encore manquantes pourraient figurer sur la liste des victimes.

Environ 330'000 personnes ont été déplacées et plus de 69'000 autres ont été accueillies dans des écoles ou des gymnases surpeuplés, bien souvent sans nourriture, eau potable ni sanitaires.

Junie Legaspi, 32 ans, a perdu sa maison et son bétail dans la catastrophe. «Je ne suis pas sûr que notre Noël soit très joyeux cette année», soupire-t-il, au bord des larmes en pensant à ses huit enfants, néanmoins sains et saufs. «C'est le pire cadeau de Noël qu'on puisse recevoir».

Les sinistrés peuvent recevoir un soutien psychologique mais les travailleurs sociaux et les psychologues sont peu nombreux. Les affaires sociales de la province de Mindanao leur ont distribué un panier de Noël composé de spaghettis, de salade de fruits et de viande en conserve pour remplacer le traditionnel jambon.

Les Philippines, seul pays chrétien d'Asie avec le Timor- Oriental, comptent plus de 80% de catholiques romains et une minorité musulmane dans le sud, notamment sur l'île de Mindanao, où combattent des séparatistes islamistes.

(ats)