Chine

16 février 2011 06:46; Act: 16.02.2011 06:51 Print

Un partie du riz polluée par des métaux toxiques

Jusqu'à 10% du riz récolté en Chine est contaminé par des métaux lourds toxiques dispersés dans la nature, conséquences incontrôlées de la rapide croissance industrielle, a rapporté mercredi la presse.

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De toutes les céréales, le riz a la plus grande capacité à se charger en cadmium. (Photo: EPA)

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D'énormes quantités de riz sont contaminées depuis des années par ces métaux tels que le cadmium, mais pratiquement rien n'a été fait pour alerter sur les dangers posés par cette pollution, a précisé l'hebdomadaire «Nouveau siècle», en se fondant sur des études scientifiques menées depuis 2007.

«Ces métaux lourds toxiques se sont diffusés dans l'air et dans l'eau, polluant une large superficie du territoire de la Chine», a expliqué la revue. «Une chaîne complète de contamination alimentaire est à l'oeuvre depuis des années».

De toutes les céréales, le riz a la plus grande capacité à se charger en cadmium, qui se retrouve dans l'eau d'irrigation des rizières après avoir ruisselé des mines, notamment des mines de plomb, d'étain et de cuivre, a détaillé le magazine.

Le riz est l'aliment de base en Chine, qui en produit 200 millions de tonnes par an.

Produit cancérigène

«Les études montrent qu'environ 10% du riz chinois contient des niveaux de cadmium qui dépassent les normes», a poursuivi l'hebdomadaire.

Le cadmium est une substance reconnue toxique et cancérogène, qui s'accumule dans le corps humain tout au long de la vie, avec des impacts sur les reins, les os et le foie.

Les déversements accidentels de produits chimiques avec de graves conséquences pour la santé sont fréquents en Chine, où le respect de l'environnement est encore souvent sacrifié sur l'autel de la croissance économique. Le pays est par ailleurs régulièrement confronté à des scandales alimentaires.

(afp)