Russie

06 février 2019 11:08; Act: 06.02.2019 15:49 Print

Un témoin de Jéhovah écope de 6 ans de prison

Dennis Christensen, un membre danois des Témoins de Jéhovah était jugé en Russie pour «extrémisme». Il a été condamné à six ans de prison.

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En 2017, la Cour suprême russe a qualifié les Témoins de Jéhovah d'organisation « extrémiste », l'interdisant dans tout le pays. (Photo: AFP/archives)

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Les Témoins de Jéhovah sont interdits depuis 2017 en Russie. Mercredi, Dennis Christensen a été condamné à six ans de prison, a déclaré à l'AFP un porte-parole, Iaroslav Sivoulski, présent à ce procès qui se tenait depuis dix mois à Orel, une petite ville située 400 km au sud de Moscou. Dennis Christensen était jugé pour «extrémisme».

Arrêté par le FSB

Les Témoins de Jéhovah ont annoncé leur intention de faire appel. Dans un communiqué, M. Sivoulski a dit «regretter la condamnation de Dennis Christensen, un homme innocent qui n'a commis aucun vrai crime».

Dennis Christensen avait été arrêté avec d'autres Témoins de Jéhovah en mai 2017 à Orel pendant un office religieux par les services de sécurité russes (FSB), quelques semaines après l'interdiction de cette organisation en Russie.

Les autres membres du mouvement religieux avaient été rapidement libérés mais Dennis Christensen, aujourd'hui âgé de 46 ans, était depuis resté en détention. Son procès avait débuté en avril 2018 et fin janvier, le parquet a requis six ans et demi de prison contre ce Danois résidant de longue date en Russie et marié à une Russe.

Interdits en Russie

Lors de sa dernière déclaration avant les délibérés, Dennis Christensen avait assuré n'avoir «commis aucun crime».

Les Témoins de Jéhovah, qui disaient alors avoir 172'000 membres en Russie, ont été interdits en avril 2017 par la Cour suprême et le mouvement est désormais considéré comme «extrémiste» par le ministère de la Justice.

Les organisations de défense des droits de l'Homme Human Rights Watch (HRW) et Amnesty International ont dénoncé une campagne de «persécution religieuse» contre les Témoins de Jéhovah en Russie. HRW a accusé les autorités d'avoir procédé «à des dizaines de perquisitions, de raids, d'interrogatoires et d'autres actes de harcèlement et de persécution».

Des «prisonniers politiques»

L'organisation russe de défense des droits de l'Homme Memorial considère 19 membres des Témoins de Jéhovah comme des «prisonniers politiques» et estime que 81 au total sont «persécutés pour leur foi».

La semaine dernière, un homme accusé d'être le responsable de la section locale d'Ivanovo (nord-est de Moscou) des Témoins de Jéhovah a été arrêté par le FSB.

Mouvement fondé dans les années 1870 aux Etats-Unis par Charles Russel, les Témoins de Jéhovah se revendiquent du christianisme et se considèrent comme les seuls à restituer un christianisme des origines. Ils sont régulièrement accusés de dérives sectaires pour leurs préceptes rigoristes.

(nxp/afp)