France

24 octobre 2013 12:11; Act: 24.10.2013 12:19 Print

Un troupeau de chevaux attaqué par des loups

Un cheval a été tué et un autre blessé lors d'une attaque de loups sur un troupeau de chevaux de randonnée et d'attelage dans le sud du massif des Alpes.

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L'attaque a eu lieu la semaine dernière, alors que les bêtes pâturaient dans un parc électrifié, selon la sous-préfète Sylvie Cendre.

De nuit, les loups ont «poursuivi le troupeau» constitué d'une trentaine de chevaux de Mérens, et «ont dévoré (...) un cheval qui s'était pris dans les filets d'une piste» de ski, a témoigné Jacques Riguccini, leur propriétaire, interrogé par l'AFP.

Espèce protégée

Les loups, qui avaient disparu pendant de longues années en France à la suite de leur chasse systématique, sont désormais une espèce protégée et sont revenus naturellement au début des années 1990. Leur nombre est en croissance constante, d'où une multiplication des attaques de troupeaux qui exaspèrent les éleveurs.
«Je ne suis pas éleveur pour faire de la viande à loup», a déclaré Jacques Riguccini, qui a perdu quatre bêtes ces dernières années.

Un éleveur de chevaux dont une bête est tuée reçoit «entre 460 et 1800 euros d'indemnisation, en fonction de la race, de l'âge et de la valeur économique de l'animal», indique la sous-préfecture.

Selon la sous-préfète, les éleveurs du département ont dû faire face à quelque 600 attaques depuis le début de l'année, soit «au moins 1750 brebis tuées».

Officiellement, il y a 250 loups en France, «mais en réalité, on sait qu'ils sont bien plus nombreux, de l'ordre de 300 à 350», a-t-elle précisé à l'AFP.

(ats)