Nouvelle-Zélande

21 février 2011 07:01; Act: 21.02.2011 10:37 Print

Une centaine de baleines mortes sur une plage

Plus d'une centaine de baleines pilotes sont mortes échouées sur une plage isolée près de l'île sud de Nouvelle-Zélande, a indiqué lundi un responsable du ministère de la Protection de l'environnement.

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Des promeneurs ont découvert dimanche 107 baleines échouées sur une plage de Stewart Island, située au sud de l'île du sud de Nouvelle-Zélande, a précisé un porte-parole du ministère.

Plusieurs des cétacés étaient morts et 48 ont dû être euthanasiés en raison de l'impossibilité de les remettre à la mer, a-t-il ajouté.

«Nous avons vite compris qu'il faudrait au moins de 10 à 12 heures avant de pouvoir essayer de les remettre à la mer, mais qu'à cause du soleil et de la chaleur, beaucoup mourraient avant», a déclaré le porte-parole.

Une remise à l'eau faisait en outre courir des risques aux sauveteurs, en raison de l'approche d'un orage.

Hypothèses évoquées

Les baleines pilotes, appelées aussi globicéphales, peuvent atteindre 20 mètres de long et sont les baleines les plus fréquentes dans les eaux néo-zélandaises.

Les échouages de baleines pilotes sont fréquents en Nouvelle-Zélande. En septembre dernier, un groupe de quatre-vingts baleines pilotes s'était échoué sur une plage du pays. Début février, 80 cétacés avaient été retrouvés là encore échoués.

Les scientifiques expliquent difficilement les raisons qui les conduisent à s'échouer sur les plages. Le fait que leur sonar se brouille en eau peu profonde ou que tout le groupe suive un des membres du groupe qui est malade et rejoint la côte figurent parmi les hypothèses évoquées.

(afp)