Asie

09 février 2019 19:15; Act: 10.02.2019 09:05 Print

Une déforestation féroce pour un fruit nauséabond

La Malaisie rase des pans entiers de forêts pour satisfaire l'engouement croissant des Chinois pour le durian.

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L'appétit grandissant des Chinois pour le durian, un fruit oblong à l'odeur tenace, est accusé de susciter une nouvelle vague de déforestation en Malaisie, où une partie de la jungle est rasée au profit de plantations.

Le durian, qui peut peser de 1 à 3 kilos et pousse en Asie du Sud-Est, est considéré comme «le roi des fruits» par les amateurs, qui rapprochent sa texture crémeuse et son arôme intense de celui du fromage bleu.

Mais nombreux sont ceux qui ne supportent pas son odeur, comparée à celle des vieilles chaussettes, des égouts ou du vomi.

Les avis sont si tranchés que de nombreux hôtels de la région interdisent aux clients d'avoir des durians dans leur chambre tandis qu'à Singapour le «roi des fruits» est banni du métro. En Chine, il a un succès croissant, ce qui réjouit les exportateurs malaisiens.

Arbres coupés

Pour répondre à la demande, les cultivateurs de Malaisie abandonnent les petits vergers au profit de vastes plantations, une pratique qui encourage la déforestation, déjà massivement pratiquée pour la culture de l'huile de palme, selon les protecteurs de l'environnement.

«La déforestation est en cours pour planter des durians destinés à répondre à cette demande», confirme Sophine Tann, de l'association PEKA.

Dans le district forestier de Raub, au centre de la Malaisie, des pans entiers de forêt tropicale ont été coupés pour faire place à des plants de durians protégés par des filets. Une plantation a été installée à côté d'une réserve forestière qui abrite une faune très riche, dont des singes et des oiseaux exotiques.

La rivière de cette zone est à présent trouble et jonchée de troncs et de branches laissés par les coupes d'arbres. Interrogée par l'AFP à ce propos, Ample Harvest Produce, la société qui gère le projet, n'a pas voulu faire de commentaire. Mais selon l'association PEKA, ces coupes ont été autorisées par les autorités locales dans une zone précédemment protégée.

Amoureux des durians

A quelque 4000 km de là, le propriétaire d'une échoppe vendant des durians de Malaisie, «Le petit capitaine des fruits», n'a aucun mal à écouler sa marchandise: Wang Tao explique que ses clients sont «tombés amoureux» des durians malaisiens en raison de leur goût particulièrement doux.

Il importe les fruits congelés de Malaisie et les sert dans des boites en plastique ou les écoule sous d'autres formes, en gâteau, glace ou chips.

«J'ai essayé pour la première fois quand j'étais enfant, c'est un goût qui s'acquiert», confie Liu Zelun, un étudiant qui dit se rendre dans ce magasin au moins une fois par semaine. «Les durians thaïs ont une saveur plus forte mais on s'en lasse, pas ceux que l'on achète ici.»

La variété la plus recherchée, «Musang King», a une chair épaisse et dorée. On peut en trouver à Pékin vendus jusqu'à 800 yuans pièce (environ 120 francs). «Nos clients ne se préoccupent pas du prix, ils veulent juste ce qu'il y a de meilleur», assure Wang.

Doublement des exportations

Les cultivateurs se tournent de plus en plus vers le durian, alors que le cours mondial de l'huile de palme semble poursuivre son déclin, sous l'effet combiné d'une hausse de la production en Asie du sud-est et d'une baisse de la demande en Europe - où des consommateurs s'en détournent en raison des dégâts environnementaux liés à cette culture.

Le gouvernement malaisien encourage au contraire la culture du durian: les agriculteurs du pays sont poussés à exploiter les vergers existants.

Les exportations de ce fruit vers la Chine ont doublé sur les huit premiers mois de 2018 par rapport à l'année précédente, à 7,4 millions de ringgits (1,8 million de dollars), selon le ministère de l'agriculture, et la Malaisie espère qu'un accord conclu en août pour permettre l'exportation de durians entiers congelés en Chine dynamisera encore la filière.

Le gouvernement vise un doublement de la production de durians d'ici à 2030, pour atteindre 443'000 tonnes.

Le ministère de l'Agriculture malaisien veut croire que les plantations vont se développer progressivement, et le ministre Salahuddin Ayub assure que «la déforestation de zones nouvelles n'est pas encouragée», dans un communiqué à l'AFP.
Il rappelle que les coupes de forêts sont régies par des règles environnementales strictes.

Mais les défenseurs de l'environnement sont pessimistes.
La culture du durian «amène encore plus de déforestation et de perte de biodiversité en Malaisie», estime l'association Rimba.
Elle met en garde contre le risque de «destruction de l'habitat de nombreuses espèces, dont des tigres, des éléphants, des primates ou des toucans».

(afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Marcus Prodi le 09.02.2019 19:30 Report dénoncer ce commentaire

    Mon avis

    Stupide humain, il n'y a pas d'issue à la bétise abissale. Game over

  • Lali Lala le 09.02.2019 19:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Marre de leurs caprices !

    Encore et toujours les chinois ! Quelqu'un pourrait bientôt les envoyer bouler et leur faire comprendre que la terre va mal et que les gros mammifères sont tués en grande partie à cause de leurs caprices ? Aaaaaahhhhhh j en peux plus !!!!!

  • Jp coutant le 09.02.2019 20:41 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Raz le bol

    Même si ce fruit est bon, on ne va pas raser un pays pour ravir nos chers amateurs de l'empire moyen. Y en a marre a la fin

Les derniers commentaires

  • triste le 10.02.2019 16:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Suisse est impeccable

    mais incroyables.... les suisses qui mangent pas des avocats, mangues, coco cacao dans leur chocolat. j adore être écolo en Europe.....c est tellement confortable....

  • Guillaume Télécabine le 10.02.2019 11:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pauvres Suisses

    Et vous voterez contre le mitage ? Chers pauvres Suisses.

  • Denis le 10.02.2019 10:06 Report dénoncer ce commentaire

    Agir à la place de faire la leçon...

    Si vous voulez commencer a agir, commencer par boycotter tous les produits contenant de l'huile de palme, qui est responsable de bien plus grandes surfaces de déforestations.

  • Raoul le 10.02.2019 10:00 Report dénoncer ce commentaire

    Profit immédiat, catastrophe annoncée..

    Les pays pratiquant la déforestation ont une vision à très court terme. La véritable richesse pour un pays se sera d'avoir su protéger leurs forêts primaires.

  • dede le 10.02.2019 09:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ouais fais ce que je dis pas ce...

    je rigole des commentaires... oui les chinois sont la plus grande population,oui c'est pas bien ce qu'ils font, MAIS euh et nous occidentaux...pas grave de faire faire ,on se salit pas les mimines quand meme, on fait de meme avec les palmiers a graisse de palme pour tous les produits que nous consommons ...alors arrêtez de crier au scandale pendant que vous mangez votre tartine debordant de nutella...