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20 août 2019 11:31; Act: 20.08.2019 11:59 Print

Une sonde indienne se place en orbite lunaire

La sonde indienne Chandrayaan-2 a réalisé avec succès l'une des manoeuvres les plus délicates de sa mission historique vers la Lune.

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Quatre semaines après son lancement du pas de tir de Sriharikota, dans le sud-est de l'Inde, la sonde Chandrayaan-2 a réussi son insertion sur orbite lunaire, a annoncé l'Organisation de recherche spatiale indienne (ISRO) dans un communiqué. La manoeuvre a été achevée à 5h32 comme prévu, en utilisant le système de propulsion embarqué.

L'expédition inhabitée partie le 22 juillet a pour but de poser autour du 7 septembre un atterrisseur et un robot mobile près du pôle sud de la Lune, à quelque 384'000 km de la Terre, ainsi que de placer une sonde en orbite lunaire.

Si la mission était couronnée de succès, l'Inde deviendrait la quatrième nation à réussir à poser un appareil sur le sol sélénite, après l'Union soviétique, les États-Unis et la Chine. Une sonde israélienne a raté son alunissage en avril et s'est écrasée.

Utiliser la gravité

Le lanceur n'étant pas assez puissant pour atteindre directement la Lune, la mission s'est propulsée en utilisant la force de gravité. Chandrayaan-2 («Chariot lunaire» en hindi) a tourné autour de la Terre pendant plusieurs semaines en élevant progressivement son orbite, de façon à atteindre l'orbite lunaire.

L'opération de mardi était particulièrement périlleuse, car si la sonde approchait de l'orbite lunaire à trop grande vitesse, le risque était qu'elle rebondisse et se perde dans l'espace. Mais si sa vitesse était insuffisante, elle risquait d'être emportée par la gravité de l'astre et de s'y écraser.

Le robot nommé Pragyaan - «sagesse» en sanskrit - doit accomplir sa tâche pendant un jour lunaire, l'équivalent de quatorze jours terrestres. Il étudiera les rochers et le sol de la surface lunaire. New Delhi a consacré 140 millions de dollars à Chandrayaan-2 - un montant bien inférieur à ceux des autres grandes agences spatiales pour des missions de ce type - qui pèse au total 3,8 tonnes.

Lune délaissée

La Lune a été relativement délaissée par l'homme depuis la fin du programme américain Apollo dans les années 70, les grandes agences spatiales ayant préféré se consacrer à l'étude et à l'exploration du système solaire.

Le programme spatial indien s'est fait remarquer ces dernières années en alliant ambition et sobriété budgétaire, avec des coûts opérationnels bien inférieurs à ceux d'autres pays, ainsi que par sa progression au pas de charge.

L'ISRO compte d'ici 2022 envoyer un équipage de trois astronautes dans l'espace, ce qui serait son premier vol habité. Ses scientifiques travaillent aussi à l'élaboration de sa propre station spatiale, attendue au cours de la prochaine décennie.

(nxp/ats)

Les commentaires les plus populaires

  • Jean Luc le 20.08.2019 11:59 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Gaspillage

    Et ça sert à quoi ? Ce pays ferait mieux de faire quelque chose d'utile à sa population....

  • Astride le 20.08.2019 12:07 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Revoir leurs ambitions

    Qu ils donnent déjà à manger et une vie correcte à tout leurs compatriotes ensuite ils entreront dans le vingtième siècle et pourront se mettre en orbite du vingt et unième et si tout va pour le mieux éventuellement s y poser.

  • @gius le 20.08.2019 15:58 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    depenser

    toujours les même soucis ils depenser sûrement 10x plus pour leur armements alors une sonde lunaire c'est pas cela qui fera la différence dans leur pays

Les derniers commentaires

  • Ouèsava le 21.08.2019 08:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Bien joué

    Une approche ou la frugalité et la patience priment est intéressante.

  • jlc le 21.08.2019 03:07 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    qui domine dirige...

    Les anglo-saxons on maîtrisé les mers pour 5 siècles de domination totale ...( ils dominent toujours même si c'est plus contrasté ) Maintenant c'est la course à qui dominera un millénaire et l'espace et le lieu de la confrontation ( comme les mers il y 'a 1/2 millénaire) ! C'est assez claire ?

  • @gius le 20.08.2019 15:58 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    depenser

    toujours les même soucis ils depenser sûrement 10x plus pour leur armements alors une sonde lunaire c'est pas cela qui fera la différence dans leur pays

  • aziz le 20.08.2019 15:19 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    merci la technologie jap/us

    ces primates savent tout juste installer Windows. ils feraient mieux d evoluer un peu socialement

  • VivaDingDong le 20.08.2019 14:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Patel s'envoie en l'air

    Un pays qui ne respecte pas la dignité de sa population et accepte la maltraitance animale (éléphants, chiens etc.) ne devrait pas pouvoir accéder à tant de resources...