Typhon aux Philippines

21 décembre 2011 08:01; Act: 21.12.2011 10:10 Print

Washi laisse plus de 1000 morts sur son passage

Le bilan de la tempête Washi qui a frappé les Philippines le week-end dernier a dépassé les 1000 morts selon les autorités locales.

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La tempête tropicale Washi qui a balayé le sud des Philippines ce week-end a fait un plus d'un millier de morts confirmés et de nombreux disparus, selon le dernier bilan officiel des secours communiqué mercredi. Le dernier bilan faisait état mardi de 957 morts et 49 disparus.

La tempête, qui a frappé l'île de Mindanao à partir de vendredi soir, a fait 1002 victimes, selon l'Organisme national de prévention des catastrophes. «Je m'attends à ce qu'il (le bilan) monte parce qu'il y a encore de nombreux disparus», a déclaré Benito Ramos, directeur de la sécurité civile philippine, sans donner de chiffre sur les personnes manquantes.

Le bilan s'est progressivement alourdi depuis samedi, à mesure que les corps emportés par les eaux remontaient à la surface ou étaient rejetés sur les plages. Des villages entiers ont été balayés par les inondations, des routes et des ponts ont été détruits, jetant en pleine nuit des dizaines de milliers de personnes à la rue, sans vêtements ni nourriture.

Etat de catastrophe naturelle

Les intempéries ont particulièrement touché les plus pauvres dont les habitations illégales, érigées sur des terrains proches de cours d'eau, les exposent à une brusque montée des eaux. Le président Benigno Aquino s'est rendu sur place mardi. Il a promis une aide de l'Etat à la reconstruction, mais demandé aux sinistrés de ne plus s'installer dans les zones inondables.

De retour à Manille, il devait décréter l'état de catastrophe naturelle. Les villes portuaires de Cagayan de Oro et Iligan ont payé le plus lourd tribut humain et matériel dans les intempéries, fréquentes dans le nord des Philippines mais inhabituelles au sud.

Au total, quelque 284'000 personnes ont été déplacées et plus de 40'000 accueillies dans des centres d'hébergement publics. Des navires des garde-côtes et de la marine appuyés par trois hélicoptères de l'armée de l'air ratissaient toujours la zone mercredi pour retrouver des corps.

«Il reste encore beaucoup de disparus. Ils réapparaissent sur les plages», des cadavres ayant été récupérés à près de 100 kilomètres des lieux dévastés, a souligné M. Ramos.


Appel de la Croix-Rouge

De son côté, la Fédération internationale de la Croix-Rouge a lancé mercredi un appel préliminaire de 2,6 millions de francs pour aider 25'000 victimes du typhon Washi. Elle a besoin de vivres, matelas, couvertures et d'abris pour les familles les plus affectées. Cet appel complètera la réponse mise en oeuvre depuis samedi par quelque 600 volontaires de la Croix-Rouge philippine.

«Il y a encore beaucoup de disparus. Des milliers de personnes ont perdu leurs maisons et leurs biens et ont été obligées de se réfugier dans des abris collectifs», a affirmé Richard Gordon, président de la Croix-Rouge philippine, cité dans un communiqué publié à Genève.

Les dégâts subis sont sans précédent, a-t-il souligné. «J'ai vu beaucoup de catastrophes, mais c'est l'une des pires que j'aie connue. Des rescapés ont perdu de très nombreux parents, certains jusqu'à 30 membres de leur famille», a-t-il déclaré.

(ats)