Canton du Valais

15 février 2020 16:24; Act: 15.02.2020 16:50 Print

Des astronautes en herbe plongent sous la glace

Six apprentis astronautes suivent à Crans-Montana (VS) un entraînement de l'EPFL simulant les conditions d'une mission spatiale.

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Des astronautes en herbe s'entraînent jusqu'à dimanche à Crans-Montana (VS). L'association Space@yourservice de l'EPFL leur a concocté un entraînement reproduisant les conditions d'une mission spatiale, avec notamment des plongées nocturnes sous la glace.

Issus de plusieurs pays, ces six apprentis astronautes - trois filles, trois garçons - ont pris leurs quartiers jeudi sur le Haut-Plateau. L'objectif du camp consiste à se mettre dans des situations difficiles qui pourraient se reproduire dans l'espace.

«Le but est de tutoyer l'inconfort», explique Chloé Carrière, présidente de Space@yourservice, interrogée par Keystone-ATS. «Nous travaillons notamment la cohésion du groupe, comme si nous n'avions plus de contact avec la Terre», relève-t-elle.

L'activité phare du camp reste néanmoins la plongée sous la glace du lac de la Moubra, sous la conduite du Français Alban Michon, un explorateur polaire. «Le plus difficile, ce n'est pas le froid mais la gestion du stress. On ne peut pas sortir n'importe où et il ne faut pas être claustrophobe», raconte Christian Cardinaux, l'un des participants.

Sélectionnés par Claude Nicollier

Une quinzaine de personnes participent à ce camp d'entraînement, dont les six astronautes dits «analogues» et deux réservistes. Agés de 20 à 31 ans, ces derniers proviennent de Suisse, de France, de Grande-Bretagne et du Chili. Ils ont été sélectionnés parmi environ 200 candidats du monde entier, grâce notamment au concours de Claude Nicollier.

Issue d'étudiants de l'EPFL, l'association Space@yourservice souhaite vulgariser les sciences du spatial (astronomie, astrophysique, ingénierie spatiale) auprès du grand public et des étudiants. Parmi ses activités, elle a lancé le projet Asclepios, dont fait partie le camp d'entraînement de Crans-Montana.

(nxp/ats)