Environnement

11 février 2017 06:13; Act: 11.02.2017 23:39 Print

Des minidrones à la rescousse des abeilles

Créés par des chercheurs japonais, ces minidrones équipés d'un gel spécial aident à polliniser des fleurs.

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Un minidrone équipé d'un gel spécial, qui lui permet de polliniser des fleurs, a été créé par des chercheurs japonais pour venir en aide aux abeilles. Cet insecte est essentiel pour féconder les récoltes, mais il est menacé par la pollution et les pesticides.

Ce petit robot pollinisateur télécommandé, muni de quatre hélices, est recouvert de trois millions de poils de cheval enduits d'un gel ionique, c'est-à-dire électriquement chargé, qui capture le pollen sur une fleur avant d'aller le déposer sur les pistils d'une autre, expliquent les scientifiques de l'institut national japonais de science industrielle avancée de recherches technologiques sur les nanomatériaux (AIST).

Ces travaux menés notamment par le chimiste Eijiro Miyako étaient publiés jeudi dans la revue américaine Chem. Ces drones peuvent fonctionner 150 minutes grâce à une pile rechargeable. Dans des expériences séparées avec des fourmis et des mouches, ce gel, découvert, par hasard, dix ans plus tôt par Eijiro Miyako, a également des effets de camouflage, car il change de couleur selon les différentes sources lumineuses.

Quand la pollinisation se fait à la main...

Cette propriété pourrait permettre de protéger les minirobots pollinisateurs contre des prédateurs qui essaieraient de les détruire en les prenant pour des insectes. Une propagation robotisée du pollen, dont la taille varie de 10 à 100 microns avec de multiples formes, a tout d'abord le potentiel de remplacer la pollinisation manuelle, fastidieuse et coûteuse, qui est encore pratiquée pour certaines cultures.

Les agriculteurs qui veulent créer des espèces hybrides ou éviter une pollinisation sauvage n'ont en effet pas d'autre choix que de polliniser leurs cultures à la main en utilisant des pinceaux, expliquent ces chercheurs.

Dans la province chinoise du Sichuan, des poiriers et pommiers qui produisent des fruits très prisés sont ainsi pollinisés à la main, les producteurs recourant même aux pesticides pour éliminer tous les insectes et éviter une pollinisation sauvage par d'autres variétés.

Les abeilles en grand danger

Mais ce procédé est utilisé sur des superficies assez réduites. Une pollinisation manuelle des vastes étendues de pommiers aux Etats-Unis coûterait par exemple quelque 880 millions de dollars, selon les estimations de ces chercheurs.

Le recours à une pollinisation avec des insectes-robots sophistiqués est de ce fait une option attrayante surtout face à la diminution rapide du nombre d'abeilles dans le monde. Au rythme actuel du déclin des populations de ces insectes, les pollinisateurs robotisés pourraient bien être un jour la seule alternative.

Les colonies d'abeilles sont décimées depuis quelques décennies par la maladie et des parasites ainsi que par les effets néfastes des pesticides. Les récoltes de fruits et de légumes pollinisées par les abeilles représentent plus de 15 milliards de dollars chaque année aux Etats-Unis. L'apparition de robots pollinisateurs est devenue possible grâce aux récentes avancées en microfabrication, qui permettent de produire des machines intelligentes d'une taille approchant celle des abeilles.

Un jour, des pollinisateurs artificiels ?

Les progrès dans la vision artificielle et le recours au GPS ouvrent également la voie à des robots autonomes. «Ces découvertes, qui auront des applications pour l'agriculture et la robotique entre autres, pourraient aboutir à la mise au point de pollinisateurs artificiels et aider à répondre aux problèmes résultant du déclin des populations d'abeilles», estime Eijiro Miyako.

«Nous sommes convaincus que ces pollinisateurs robotiques pourront être programmés pour suivre les trajets de pollinisation en utilisant le GPS et l'intelligence artificielle», ajoute-t-il. Bien que ces travaux soient encore loin d'être mis en application dans les cultures, ils représentent un premier pas pour se préparer à un avenir dans lequel les abeilles seront plus rares.

Outre ces scientifiques japonais, plusieurs équipes de recherche travaillent à la mise au point de tels minirobots pollinisateurs, à l'université de Harvard ou au sein du groupe Google notamment.

(nxp/ats)

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Les commentaires les plus populaires

  • henri graber le 11.02.2017 09:22 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    mauvais titre

    mauvais titre, qui laisse penser que l'on aide ainsi les abeilles. c'est exactement le contraires. si cette méthode s'avère efficace, on pourra renoncer aux abeilles et répandre encore plus de pesticides, puisque l'on pourra oublier leurs effets nocifs sur ces insectes. "belles" perspectives... titre exact: des minidrones à la rescousse de monsanto!

  • daniel le 11.02.2017 09:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    a quand notre tour

    quelle betise... cherchons plutot ce qui fait mourrir les abeilles. un jour c'est nous qu'il faudra remplacer pas des robots....

  • Jo le 11.02.2017 09:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Fin du monde ?

    Parfait, ainsi plus besoin de comprendre pourquoi les abeilles déclinent, elles peuvent s éteindre, nous aurons la solution pour les remplacer. Infine, lorsque l humain aura tout éradiqué, faune comme flore, ce ne sera pas grave non plus car on sera remplacé par une machine se tenant debout, doté d'une intelligence artificielle autonome et à notre image ... on devrait tout se réjouir de ce monde ... (ironie)

Les derniers commentaires

  • Alain Proviste le 12.02.2017 14:09 Report dénoncer ce commentaire

    Malentendu

    Il y a un malentendu. Les abeilles n'essaient pas de féconder les fleurs, mais elles se nourrissent de leur nectar...

  • maïké le 12.02.2017 11:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Cela fait peur

    Cela fait peur.... Créer un nanorobot pour éviter d'arrêter les produits chimiques.... Cela fait peur

  • Petite Abeille De Vie le 12.02.2017 11:00 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Revoltons-nous contre la technologie

    Je préfère mourir que de manger des fruits produits par des robots L'argent pourri les gens et la science fait de plus en plus pitié Révoltons-nous !!!

  • Nonçavapas le 12.02.2017 09:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    N'importe quoi !

    On ne va pas aider les abeilles, d'ailleurs il suffit d'arrêter de les tuer pour que tout aille très bien. Ces trucs visent simplement à les remplacer, et permettront ainsi à Monsanto & Cie de vendre leurs saloperies sans lus être inquiétés. Ca autorisera aussi les politiciens à prendre l'air béat et à nous dire que, "vous voyez bien ? Les abeilles n'étaient pas un problème"

  • Mieleux le 12.02.2017 08:03 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Bzzzz

    Mais le produit qui tue les abeilles nous tue certainement à petit feu non? Triste monde et pauvre abeilles grand respect a ces gentils insectes, la disparition des abeilles vas foutre un immense déséquilibre qu'on ne sais pas encore et une partie qu'on imagine et eux y sauvent l'humanité avec un drone a deux balle laisser moi rire, la nature est bien plus complexe que ca, ou plutôt les abeilles sont plus importante qu'on le pense mais bon on crois tous savoir.