France

19 juillet 2018 10:57; Act: 19.07.2018 12:00 Print

Des répulsifs acoustiques pour sauver les dauphins

Des chercheurs tentent de mettre au point une nouvelle méthode pour épargner la vie de milliers de cétacés.

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(Photo: AFP/Archive/photo d'illustration)

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Des centaines de dauphins se sont encore échoués cette année sur les côtes françaises, souvent pris par erreur dans des filets de pêche: pour empêcher ces captures accidentelles, scientifiques et professionnels travaillent ensemble à la mise au point de répulsifs acoustiques efficaces.

De janvier à avril 2018, «près de 700 échouages de petits cétacés, dauphins communs et marsouins communs, ont été recensés» sur les côtes atlantiques, précise à l'AFP Olivier Van Canneyt, biologiste à l'observatoire Pélagis de La Rochelle (ouest), qui travaille à la conservation des mammifères et oiseaux marins.

Entre «70% et 80% d'entre eux montrent des lésions compatibles avec une mort par capture accidentelle dans un engin de pêche», souligne le chercheur. En 2017 déjà, 893 échouages de dauphins avaient été recensés. Et après autopsie 70% d'entre eux présentaient des signes de capture accidentelle: marque de mailles de filets sur le corps, rostre (museau) cassé, nageoire amputée ou asphyxie.

Filets meurtriers

Un bilan trois fois supérieur aux captures accidentelles répertoriées au cours des dix années précédentes, et d'autant plus préoccupant que toutes les carcasses ne sont pas ramenées jusqu'à la côte.

En prenant en compte les courants et d'autres facteurs, «en 2017 nous avions estimé que 3500 dauphins communs étaient morts dans des filets», rappelle Hélène Peltier, elle aussi chercheuse au laboratoire Pelagis. «Pour l'hiver 2018 on ne sait pas encore précisément, mais j'ai peur que ce soit plus ou moins le même ordre de grandeur.»

Selon les scientifiques, l'hécatombe proviendrait d'une «combinaison de facteurs». Non seulement le changement climatique mais aussi un changement de distribution des populations de cétacés ces quarante dernières années, confirmé par des campagnes d'observation en mer.

«Avant, les mammifères s'observaient surtout en mer du Nord. Il y a eu une migration vers le sud, la Manche, la mer Celtique et le golfe de Gascogne. C'est sans doute lié à l'environnement et aux espèces qu'ils chassent», explique Mme Peltier. «Le marsouin commun avait disparu entre les années 1970 et 1990, on en voyait un par an. Maintenant on en voit 300», lance-t-elle.

Hydrophone et réflecteur

Face à ce désastre, l'organisation professionnelle Les pêcheurs de Bretagne, Pélagis et l'institut scientifique Ifremer se sont associés pour tenter de trouver des solutions. Déjà, entre 2004 et 2009, ils avaient porté plusieurs projets de répulsifs acoustiques, des «pingers». Un dispositif baptisé «cetasaver» avait même été développé, sans jamais être commercialisé faute de partenaire industriel et de débouchés commerciaux suffisants...

Mais les monceaux de cadavres de l'hiver 2017 ont relancé les initiatives. Les pêcheurs de Bretagne ont notamment testé un pinger déjà présent sur le marché. Trois paires de chalutiers de La Turballe ont ainsi effectué 200 passages de chalut, dont la moitié avec des filets équipés de ces répulsifs sonores.

«On a mis trois pingers, on n'a pas pris un seul dauphin», raconte à l'AFP Eric Morice, patron du «Zéphyr». «En les disposant de façon à bloquer la gueule du chalut, ça a marché. Et on n'a pas eu moins de merlus», assure-t-il.

S'éloigner en douceur

Les données sont en cours d'analyses mais «on observerait une réduction significative des prises de cétacés», confirme Thomas Rimaud, chargé de mission de l'organisation professionnelle.

En parallèle, le projet Licado (pour Limitation des captures accidentelle de dauphins), porté par les trois entités, espère mettre au point d'ici 2021 différents outils, dont «des pingers qui ne se déclenchent qu'à l'approche d'un dauphin, grâce à un hydrophone qui détecte leurs cris», explique Yves Le Gall, chercheur à l'Ifremer. L'appareil serait aussi doté de réflecteurs à sonar pour renvoyer l'écho-localisation des dauphins et les inciter à s'éloigner en douceur.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Némo le 19.07.2018 14:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Surpêche devastatrice

    Capture accidentelle mon il ou y a des dauphins il y a du poisson les pêcheurs nont rien à foutre des dauphins pourvu quils remplissent leur cale à ras bord cest ça la réalité

  • Ilse le 19.07.2018 13:32 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    cimetière marin

    Il faut impérativement protéger le monde marin tant du bruit que des filets meurtriers, cause d'une véritable hécatombe !

  • jek hill le 19.07.2018 15:13 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Cataclysme

    Nous allons tous payer ce mal fait à d innocentes créatures..ce n est qu une question de quelques années mais la faune et la flore nous survivront.

Les derniers commentaires

  • nos frères le 22.07.2018 09:19 Report dénoncer ce commentaire

    les mammifères marins

    Après l'amour pour l'homme qu'une otarie aux dents tranchantes peut exprimer, une équipe de scientifiques marins découvre une baleine empêtrée et emprisonnée dans un filet des pêcheurs et, avec leur petit bateau, décide de libérer la bête. Par un seul faux pas ou faux mouvement, la baleine aurait pu les faire chavirer et tuer, mais elle est restée calme jusqu'à la fin de l'opération de sauvetage. Et, après un grand plongeon de joie, la baleine est revenue pour exprimer sa gratitude...

    • big question le 22.07.2018 10:57 Report dénoncer ce commentaire

      who is who ?

      La graisse de baleine peut servir pour nos produits cosmétiques, pour mon "Kanebo-Sensai" japonais et pour nettoyer nos chaussures. C'est qui "la bête" parmi nous? Savons nous exprimer notre gratitude aux cochons rôtis?

  • la vie animale compte le 19.07.2018 17:01 Report dénoncer ce commentaire

    C'est rageant et triste

    Oui on ne peut plus se contenter de dire " ho pauvres dauphins" ces créatures mythiques et si intelligentes méritent amplement que l'on trouvent des solutions comme énoncées ci dessus...leur prix de sang et de souffrances est beaucoup trop lourd à payé vous ne trouvez pas?

  • jek hill le 19.07.2018 15:13 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Cataclysme

    Nous allons tous payer ce mal fait à d innocentes créatures..ce n est qu une question de quelques années mais la faune et la flore nous survivront.

  • Némo le 19.07.2018 14:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Surpêche devastatrice

    Capture accidentelle mon il ou y a des dauphins il y a du poisson les pêcheurs nont rien à foutre des dauphins pourvu quils remplissent leur cale à ras bord cest ça la réalité

  • Ilse le 19.07.2018 13:37 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    alarme

    Le trafic maritime de plus en plus intense menace toute la flore maritime, ainsi que tous ses habitants. Il est urgent d'y remédier.