Débris en hausse

10 avril 2019 22:20; Act: 10.04.2019 22:20 Print

Des satellites «balayeurs» pour nettoyer l'espace

Comment nettoyer l'espace des vieux satellites et débris spatiaux? Un Japonais a fondé une start-up dont l'objectif est d'envoyer des satellites en orbite pour faire le ménage.

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Avec l'annonce pour les prochaines années de «constellations» de milliers de mini-satellites de télécommunication en orbite autour de la Terre, le risque de collision avec des débris spatiaux ne va cesser d'augmenter. Pour Nobu Okada, c'est une opportunité.
Cet entrepreneur japonais de 46 ans a fondé la start-up Astroscale à Singapour en 2013 dans le but exclusif de lancer des satellites «balayeurs de l'espace». La société, aujourd'hui basée à Tokyo, a 171 salariés.

Une démonstration aura lieu en 2020: un satellite d'Astroscale attrapera un mini satellite de la société, lancé en même temps, à l'aide d'une plaque aimantée, dans le but de le «désorbiter», c'est-à-dire le précipiter dans l'atmosphère pour qu'il brûle.
Les Européens et Américains développent des concepts proches, mais à ce jour, l'idée de faire le ménage en orbite reste très expérimentale.

Nobu Okada a répondu à l'AFP à l'occasion du 35e Space Symposium, grand rendez-vous de l'industrie spatiale à Colorado Springs, aux Etats-Unis.

Existe-til un marché pour retirer les débris spatiaux?

Nobu Okada: «Quand j'ai commencé, on me disait: il n'y a pas de marché, personne ne paiera pour retirer des débris. Pour moi c'était une bonne nouvelle, car s'il n'y pas de marché, il n'y a pas de concurrence! Mais la densité des débris spatiaux a atteint un niveau critique tel que des collisions peuvent arriver à n'importe quel moment. Il faut donc que quelqu'un nettoie l'espace».

Qui va payer?

Nobu Okada: «Les débris futurs viendront des constellations. Une partie des satellites mourront en orbite et devront être remplacés, afin de garantir la couverture. Il faut donc enlever les vieux satellites pour que l'orbite reste propre. Pour les constellations, c'est une question de continuité. L'autre marché, ce sont les débris qui sont déjà là-haut. La plupart viennent des Etats. Il faut prioriser les plus dangereux, par exemple les étage supérieurs des fusées, et les gouvernements devront financer. Il y a deux ans, les gouvernements se contentaient d'écouter. Mais ils commencent à assumer leurs responsabilités».

Avez-vous déjà des clients, et combien vos services leur coûteront-ils?

Nobu Okada: «Nous avons de multiples projets avec des clients potentiels. Avant de nous lancer, les gens n'avaient aucune idée du coût de retirer un débris, faute de technologie existante. Les gens se disaient, 100, 300 ou 500 millions de dollars pour retirer un seul objet. Notre prix dépendra de la position de l'objet dans l'espace, mais ce sera beaucoup, beaucoup moins».

(20 minutes/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Waikiki le 10.04.2019 22:26 Report dénoncer ce commentaire

    Le sens des priorités...

    On nettoie ce qui ne nous rapporte rien avant ce qui pourrait nous nourrir ! Y'a pas à dire, les ingénieurs ont du talent ! Dites, c'est quand qu'on fait la pêche au plastic ?

  • D. Lapest le 10.04.2019 22:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ah bon?

    Bonne initiative! Mais quand je vois que nous n'arrivons même pas a nettoyer nos océans... priorité?

  • Un Optimiste Réaliste le 10.04.2019 22:34 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Priorité à la planète

    Avant de nettoyer l'espace, l'homme ferait mieux de nettoyer sa planète, laquelle en a un urgent besoin...

Les derniers commentaires

  • galaxie M87 le 11.04.2019 14:27 Report dénoncer ce commentaire

    trou noir

    Nobu Okada pourrait balancer nos déchets de l'espace dans le trou noir au centre de la galaxie M87, et la Terre avec.

  • lily le 11.04.2019 05:54 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    un chat est allé sur la lune?

    beeeeh beeeeh !!

  • Marie le 11.04.2019 05:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Marxisme, l'ennemi du peuple

    La différence entre les entrepreneurs est les politiciens c'est que les premiers trouvent et créent des solutions pour résoudre des problèmes comme les débris dans l'espace, les politiciens eux ne font qu'en créer. Et dire que la gauche depuis 1917 n'a de cesse de se battre contre les patrons qu'elle voudrait abattre. Qui est l'ennemi du peuple finalement? Vous avez 2h pour rédiger votre analyse

  • génétique et génomique le 11.04.2019 05:37 Report dénoncer ce commentaire

    au boulot !

    Entre l'espace, les 66 tonnes de cacas humains sur une montagne d'Alaska et la nouvelle espèce humaine de l'Homo luzonensis dans la grotte de Callao aux Philippines, le Japonais Nobu Okada nécessitera "between 50,000 and 67,000 years", avant de s'attaquer au nettoyage de la baie de Manille. Les Philippins (Neandertals, Denisovans, Homo sapiens, Homo floresiensis, Hobbits et Homo luzonensis) sont un mélange d'Austronésiens, Malaisiens et Polynésiens, et ils nous appellent "peau pâle" ou "rose colored skin". Source: Immae/Takoyaki

  • Wolfy le 11.04.2019 00:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Planetes

    Il y a un anime la dessus (dessin animé japonais) il s'appelle "Planetes", c'est sur une section de ramasseur de débris justement. Très sympa à voir et on comprend bien l'intérêt de se genre d'action.