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05 octobre 2016 19:36; Act: 05.10.2016 19:46 Print

L'être humain ne sera jamais immortel

Une étude soutient la thèse selon laquelle la durée de vie des êtres humains ne peut pas être rallongée davantage.

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La personne qui va battre le record de longévité de 122 ans détenu par la Française Jeanne Calment est-elle déjà née? (Image d'illustration) (Photo: Keystone)

Une faute?

Bien que l'espérance de vie n'ait cessé d'augmenter au cours du 20e siècle, la durée maximale de la vie humaine pourrait déjà avoir été atteinte, selon une étude publiée mercredi dans la revue scientifique britannique Nature.

«Nos résultats suggèrent fortement que la durée maximale de vie des êtres humains est fixe et soumise à des contraintes naturelles» écrivent des chercheurs américains, dirigés par Jan Vijg, qui se sont penchés sur l'âge maximal atteint dans une quarantaine de pays.

Ce n'est pas la première fois que des chercheurs s'intéressent à cette question.

En 2014, une étude française avait déjà montré que l'espérance de vie plafonnait depuis quelques années chez les athlètes de très haut niveau comme chez les «super-centenaires» (personnes de plus de 110 ans).

Un record de 122 ans

Aucun super-centenaire n'a jusqu'à présent réussi à égaler ou à dépasser le record de longévité de la Française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l'âge de 122 ans.

En étudiant les «super-centenaires» dans quatre pays (France, Japon, Royaume-Uni et Etats-Unis), les chercheurs américains ont découvert que l'âge maximum au décès avait augmenté rapidement entre 1970 et 1990 avant d'atteindre un plateau en 1995.

Après cette date l'âge maximum au décès a commencé à baisser légèrement, de l'ordre de 0,38 an chaque année entre 1995 et 2006.

Depuis le décès de Jeanne Calment, «les doyens de l'humanité sont morts aux environs de 115 ans et nous prédisons que cela ne devrait pas changer dans un avenir prévisible», a expliqué à l'AFP Brandon Milholland, l'un des auteurs de l'étude.

Il n'exclut pas que quelqu'un puisse vivre plus longtemps mais les chances qu'un humain vive jusqu'à 125 ans sont quasi inexistantes, avec une «probabilité de moins d'1 sur 10'000», estime-t-il.

L'espérance de vie a fortement augmenté au cours du 20e siècle, parallèlement à une diminution rapide de la mortalité infantile ainsi qu'à de meilleures conditions sanitaires, rappellent les experts.

La survie des personnes âgées plafonne

Mais si aujourd'hui un nombre croissant de personnes vivent au delà de 70 ans dans une quarantaine de pays pour lesquels des données sont disponibles, l'augmentation de la survie chez les personnes âgées de plus de 100 ans a commencé à plafonner, puis à baisser à partir de 1980.

Les chercheurs reconnaissent que leurs résultats «suggèrent, mais ne prouvent pas, que la durée de vie humaine pourrait avoir une limite naturelle».

«De nouveaux progrès dans la lutte contre les maladies infectieuses et chroniques pourraient encore augmenter l'espérance de vie moyenne de la population mais pas la durée maximale de la vie» relève le Dr Vijg.

Pour étendre la longévité humaine au-delà de la limite des 125 ans, il faudrait des «avancées thérapeutiques» capables de «maîtriser les nombreux variants génétiques qui semblent déterminer collectivement la durée de vie humaine» ajoute-t-il.

«En tant que scientifique, notre devoir est de dire la vérité, même si ce n'est pas tout à fait agréable» ajoute M. Milholland. Selon lui, les personnes en quête d'immortalité «continueront à mettre leurs espoirs dans des technologies non encore découvertes» pour dépasser les limites actuelles.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • cardu le 05.10.2016 20:06 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    immortel

    Et heureusement!C'est déjà le bordel maintenant alors imaginez si on vivait jusqu'à 150 ans...

  • seb le 05.10.2016 20:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    vite, vite, pfouuu

    C'est sûr avec la vie qu'on mène pour satisfaire toutes nos envies et surtout celles des autres, faut déjà être content d'arriver à plus de 80 berges

  • Mère Nature le 05.10.2016 20:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pauvres humains égoïstes...

    Encore heureux ! Et on serait bien les derniers à mériter d'être immortels...

Les derniers commentaires

  • Michel le 09.10.2016 10:55 Report dénoncer ce commentaire

    Vive la recherche

    C'est pas nouveau, déjà dans la bible Dieu à fixé le temps pour l'homme. Genèse 6:3 Alors l'Eternel dit: «Mon Esprit ne contestera pas toujours avec l'homme, car l'homme n'est que chair. Il vivra 120 ans.»

  • Véronique Grossmann le 07.10.2016 07:56 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Eternel

    Non, en effet il est éternel. C'est un phoenix et sa vie va bien au-delà de la mort.

  • G.Raison le 06.10.2016 13:05 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    On a les palmes

    Sauf les académiciens

  • sciences le 06.10.2016 07:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    fan

    c'est quel âge la limite? cette phrase n'a pas de sens..

  • michou le 06.10.2016 02:05 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    donc..

    on peut arrêter d'augmenter l'âge de la retraite alors ? ou j'ai rien compris au principe ?