Astronomie

14 février 2020 16:26; Act: 14.02.2020 17:09 Print

L'étoile Bételgeuse est toujours bien pâle

Les dernières images de l'étoile géante montrent que cette dernière, l'une des plus brillantes de la Voie lactée, a fortement perdu de sa luminosité. Elle pourrait exploser en supernova.

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La supergéante rouge Betelgeuse, ici immortalisée en 2014. (Photo: Keystone)

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Des astronomes ont réussi à capturer de nouvelles images de l'étoile géante Bételgeuse. Elles montrent que l'un des astres les plus brillants de la Voie lactée a considérablement perdu de sa luminosité ces derniers mois, selon un communiqué de l'Observatoire européen austral (ESO) publié vendredi.

Les images, prises grâce au Très grand télescope de l'ESO, un ensemble de quatre grands télescopes, permettent de visualiser la surface de cette «supergéante rouge» située dans la constellation d'Orion, montrant son pâlissement, ainsi qu'un changement apparent de sa forme.

L'étoile figurait parmi les dix les plus brillantes de la galaxie, mais depuis la mi-novembre 2019, sa luminosité a chuté de manière drastique, ce qui a mis les astronomes en ébullition et déclenché une vaste campagne d'observations.

Grâce à SPHERE

Les images révélées ce vendredi ont pu être réalisées grâce à l'instrument SPHERE, installé sur le Très grand télescope (VLT) de l'ESO au Chili. «On voit clairement que la luminosité de l'étoile a baissé sur la moitié de sa surface apparente», a expliqué Miguel Montargès, astrophysicien à l'université KU Leuven, en Belgique.

«Il semble d'après ces images que la luminosité diminue encore, mais moins rapidement», a-t-il ajouté. Plusieurs hypothèses sont avancées: il pourrait s'agir d'une éjection de gaz formant de la poussière et cachant le rayonnement, voire de l'agonie de Bételgeuse.

Explosion en supernova

Ce dernier scénario se solderait par une explosion en supernova. S'il semble peu probable dans un avenir proche, il fait rêver les astronomes: l'astre en fin de vie n'ayant plus de «carburant» (issu de la fusion nucléaire), son coeur s'effondrerait sur lui-même et formerait une étoile à neutrons, un objet très compact qui crée une onde de choc disloquant complètement l'étoile, le tout en quelques heures seulement.

Mais «a priori, ce que l'on voit sur les images ne semble pas lié à une éventuelle explosion», selon Eric Lagadec (Observatoire de la Côte d'Azur). Le changement de la forme de l'étoile serait selon lui lié «soit à un refroidissement, soit à de la poussière qui s'est formée près de l'étoile».

(nxp/ats)

Les commentaires les plus populaires

  • Chrisis le 14.02.2020 17:25 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    feu d'artifice nucléaire

    un beau spectacle si cela se produit. je vous conseil la serie cosmos(les soeurs du soleil) pour vous donner une idée de ce que nous pourrions voir si betelgeuse explose... sinon ya les anges sur nrj12 pour les autres.

  • Abisgrandis le 14.02.2020 17:25 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    A la belle étoile

    Je pense qu'elle se cache la face en voyant tout les aberrations qui se passent sur la terre en ce moment

  • Thoz Jeanne le 14.02.2020 18:28 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ghou

    Beetlejuice est à environ 500 années lumières de la terre. Peut être est elle devenue une supernova il y a 200 ans. On en saura rien de notre vivant. Ce qui est beau, tu regardes l'espace, tu regardes le passé. Même notre Lune. Vous la voyez une seconde plus tard que la réalité. Notre soleil, 8 minutes. L'espace est fascinant. Notre univers aussi.

Les derniers commentaires

  • Ange 1 et Démon 0 le 16.02.2020 15:20 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    pâle économie

    elle est à l'image de notre économie et elle va plus que pâlir dans le futur

  • Abisgrandis le 16.02.2020 08:34 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Explosion

    Je crois que l'explosion des verts va faire plus de dégâts que cette étoile

  • Pèter c'est bon pour la santé, selon un le 16.02.2020 07:20 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    BOUM

    De toute façon, ce ne sera pas grand chose en comparaison à ma copine qui pète !

    • Re-boum le 16.02.2020 12:10 Report dénoncer ce commentaire

      Un gars qui te comprend

      Tout mon soutien ...

  • D.k le 15.02.2020 19:19 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ecolo

    C est dû au réchauffement climatique à coup sûr

  • Mendrisiotto le 15.02.2020 16:21 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ????????

    Non mais une taxes des ecolos, on a détruit Beltelgeuse