«Oscars de la science»

07 septembre 2019 13:55; Act: 07.09.2019 13:55 Print

L'image inédite d'un trou noir a rapporté un pactole

Les auteurs de la première image d'un trou noir ont reçu trois millions de dollars.

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Les 347 scientifiques ayant collaboré pour produire la première image d'un trou noir en avril dernier ont été récompensés jeudi du Breakthrough Prize, un prix américain doté de trois millions de dollars qui se présente comme les «Oscars de la science».

L'équipe internationale de l'Event Horizon Telescope, dirigée par l'astronome américain Shep Doeleman du centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian, avait fait la une de l'actualité mondiale le 10 avril en publiant l'image du trou noir M87, cerclé d'un halo lumineux et flamboyant de gaz inéluctablement aspirés.

L'image avait été produite grâce aux observations simultanées en avril 2017 de huit radiotélescopes répartis sur la Terre et braqués sur M87. Les astronomes avaient ainsi transformé notre globe en une sorte de télescope géant, afin d'obtenir une résolution sans précédent. C'est cette résolution inédite d'observation astronomique qui a permis de voir la silhouette du trou noir en détails, pour la première fois de l'histoire, et de confirmer les prédictions théoriques sur la structure de ces objets célestes.

«Un certain degré de scepticisme»

«Pendant des années, je disais aux gens que nous allions obtenir l'image d'un trou noir, et ils me répondaient qu'ils me croiraient quand ils la verraient. La communauté scientifique exprimait un certain degré de scepticisme, ce qui est normal», dit à l'AFP Shep Doeleman, le directeur du projet. «Quand on obtient enfin la preuve, quand on réussit une telle percée, on ressent vraiment la satisfaction d'avoir donné naissance à un nouveau champ de recherche».

«Nous sommes désormais dans l'ère des images de haute précision des trous noirs», poursuit-il. «Nous pouvons faire des cartes de l'espace-temps pour la première fois».

Le Breakthrough Prize a été lancé par des entrepreneurs de la Silicon Valley pour récompenser des percées dans la recherche fondamentale, et en est à sa huitième édition.

Les autres catégories sont les sciences de la vie, où quatre chercheurs sont primés pour des travaux sur l'obésité, le vieillissement des cellules, la douleur et la démence (Jeffrey Friedman de l'université Rockefeller, Franz-Ulrich Hartl de l'Institut Max Planck pour la biochimie, Arthur Horwich de l'université Yale, Virginia Man-Yee Lee de l'université de Pennsylvanie), ainsi que les mathématiques (Alex Eskin de l'université de Chicago), avec un prix spécial de physique fondamentale accordé pour l'invention de la supergravité (Sergio Ferrara du CERN, Daniel Freedman du MIT et Stanford, Peter van Nieuwenhuizen de l'université de Stony Brook).

(20 minutes/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • plok le 07.09.2019 14:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ou pas

    3'000'000/375 = 8'000 par scientifique pour plus année de travail. Une jolie prime mais sûrement pas un pactole...

  • Kevin le 07.09.2019 14:37 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Division

    3 millions à partager entre 347 personnes si j'ai bien compris ? On n'a pas la même définition du mot pactole haha. Mais bravo à eux les trous noirs m'ont toujours fasciné ! (Sans arrière pensée)

  • Goldman le 07.09.2019 14:06 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Cosmo.M.Glâne

    Magnifique Allez les scientifique du boost L'humanité a besoin d'en savoirs Plus

Les derniers commentaires

  • Gilles M. le 08.09.2019 21:35 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Un pactole ?

    Un pactole ?? 3 millions a se partager à plus de 300 alors qu'un footballeur debile mais qui sait taper dans le ballon peut gagner 10 fois cette somme en une année ? Drôle de définition du pactole...

  • Julien C. le 08.09.2019 14:44 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Intéressant et divertissant

    C'était une grande idée d'ouvrir les commentaires sur le sujet. Bravo !

  • Pet O'Man le 08.09.2019 14:22 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Belle production

    Intéressant. Mais il faudra voir ce qu'il en sort.

  • Norman le 08.09.2019 13:34 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Trou normand

    Je suis normand, et j'en ai un aussi !

  • le judas optique le 08.09.2019 12:19 Report dénoncer ce commentaire

    ton oeil de boeuf

    Ma voisine passe ses journées (et les nuits aussi) dans son trou noir derrière son oeil de boeuf. Vous n'avez plus qu'à photographier son diplôme de concierge imaginaire, et gagner un Breakthrough Prize.