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25 juillet 2018 08:20; Act: 25.07.2018 10:08 Print

La Lune et Mars se donnent en spectacle vendredi

Ce 27 juillet aura lieu la plus longue éclipse lunaire totale du 21e siècle. Mars va briller particulièrement.

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La Lune devrait prendre une teinte rougeâtre, un peu cuivrée, durant la plus longue éclipse du satellite de la Terre durant le 21e siècle. (Photo: Keystone)

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Le spectacle sera dans le ciel vendredi, avec la plus longue éclipse totale de Lune du XXIe siècle qui fera rougir notre satellite tandis que Mars, quasiment au plus près de la Terre, brillera tout particulièrement.

«C'est une conjonction de phénomènes rare et intéressante», déclare Pascal Descamps, astronome à l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) au sein de l'Observatoire de Paris-PSL. «La Lune devrait prendre une teinte rougeâtre, un peu cuivrée et Mars, surnommée la planète rouge , sera à côté, très brillante, avec une teinte légèrement orangée», ajoute-t-il.

A l'oeil nu

Le show pourra se découvrir à l'oeil nu, sans aucun danger. Jumelles, lunettes et télescopes permettront d'en profiter encore plus. L'éclipse ne sera visible, partiellement ou totalement, que dans une moitié du monde. Elle pourra être observée depuis l'Afrique, l'Europe, l'Asie, l'Australie. Mais c'est l'est de l'Afrique, le Moyen-Orient et l'Inde qui seront les mieux lotis pour profiter pleinement du spectacle.

Pour qu'une éclipse de Lune se produise, il faut qu'il y ait un alignement quasi parfait du Soleil, de la Terre et de la Lune. Notre planète, se trouvant entre notre étoile et la Lune, projette alors son ombre sur son satellite naturel.

Vendredi, la Lune, qui sera pleine, va rentrer peu à peu dans la pénombre, puis dans l'ombre pour se retrouver totalement dans l'ombre, avant d'en sortir progressivement. Le phénomène complet (y compris la phase de pénombre, imperceptible à l'oeil nu commencera à 19h14 (heure suisse) et s'achèvera à 01h28.

Le spectacle commencera vraiment à 20h24 (heure suisse), la Lune donnant l'impression d'être peu à peu grignotée par l'ombre. Le moment le plus captivant de l'éclipse, lorsque la Lune sera complètement dans le cône d'ombre projeté par la Terre, débutera à 21h30 et se terminera à 23h13. Cette phase dite de «totalité» durera 1 heure 43 minutes (103 minutes), ce qui en fera la plus longue éclipse de Lune du 21e siècle.

«Mini Lune»

«C'est une réplique de l'éclipse du 16 juillet 2000, qui avait duré 1 heure 46 minutes, devenant la plus longue éclipse de Lune du 20e siècle (qui s'est achevé le 31 décembre 2000), relève Pascal Descamps. Il s'agira de la deuxième éclipse totale de Lune de 2018, la première ayant eu lieu le 31 janvier (elle n'était pas visible en Suisse). Il s'agissait d'une »super Lune«, car notre satellite avait une taille apparente particulièrement importante.

Celle de lundi sera une «mini-Lune»: notre compagnon sera pratiquement au plus loin de la Terre et sa taille apparente sera plus petite. Il mettra donc plus de temps à traverser le cône d'ombre.

Privée des rayons du Soleil, la Lune va s'assombrir et prendre une teinte rouge. Cette couleur s'explique par le fait que l'atmosphère terrestre dévie les rayons rouges de la lumière solaire vers l'intérieur du cône d'ombre. La Lune peut alors les refléter. Suivant les conditions de l'atmosphère, et notamment la pollution, la Lune pourra être d'un gris rouge très sombre. Ou bien prendre une teinte rouge plus intense si l'atmosphère est sans poussières.

Mars va briller

L'autre héroïne de la nuit sera la planète Mars, qui ne sera qu'à 57,6 millions de kilomètres de la Terre (le minimum de distance sera atteint le 31 juillet). Cela fait 15 ans que son diamètre apparent n'a pas été aussi grand. Et il faudra attendre 2035 pour revoir la planète rouge d'aussi près.

A l'oeil nu, on verra seulement un point brillant mais avec une lunette ou un télescope, il sera possible de l'observer dans les détails.

(nxp/afp)