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13 février 2019 11:26; Act: 13.02.2019 16:12 Print

La NASA va dire adieu au rover martien Opportunity

Opportunity, qui avait atterri sur Mars en 2004 et a parcouru 45 km sur la planète, n'était programmé que pour 90 jours. Sa dernière communication date du 10 juin 2018.

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Le véhicule Opportunity ne répond plus après une gigantesque tempête de poussières de plusieurs mois. (Photo: Keystone)

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L'agence spatiale américaine a annoncé que l'ultime tentative pour renouer le contact avec le véhicule Opportunity sur Mars aurait lieu mardi soir, huit mois après son dernier message. Un briefing est prévu mercredi avec le patron de la NASA et les responsables de la mission, qui devrait en tout état de cause être officiellement déclarée terminée.

Opportunity avait atterri sur Mars en 2004 et a parcouru 45 km sur la planète, assurant sa place dans l'histoire comme une mission mythique, alors qu'elle était programmée pour 90 jours.

Une gigantesque tempête de poussières de plusieurs mois a eu raison du rover, dont la dernière communication date du 10 juin 2018. La poussière a obscurci l'atmosphère, empêchant les panneaux solaires de recharger ses batteries. Depuis, les ingénieurs de la NASA ont tenté par différents moyens radio d'obtenir une réponse d'Opportunity, en vain.

La NASA avait provoqué une levée de boucliers en août dernier en se donnant 45 jours avant de déclarer «Oppy» mort. En octobre, elle avait changé d'avis et s'était accordé jusqu'à janvier pour réévaluer la situation.

(nxp/ats)