Scénario catastrophe

30 avril 2019 21:53; Act: 30.04.2019 21:53 Print

Un astéroïde fonce sur la Terre, que faire?

Des centaines de scientifiques se penchent cette semaine, à Washington, sur le scénario catastrophe d'un crash d'astéroïde sur la Terre.

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Exercice: un télescope vient de détecter un astéroïde de 100 à 300 mètres de diamètre, filant à 14 kilomètres par seconde, à 57 millions de kilomètres de la Terre. Les astronomes estiment à 1% le risque qu'il se fracasse sur notre planète, le 29 avril 2027. Que faire?

C'est le scénario, potentiellement catastrophique et entièrement imaginaire, sur lequel près de 300 astronomes, scientifiques, ingénieurs et experts des situations d'urgence planchent cette semaine dans la banlieue de Washington, lors du quatrième exercice international du genre depuis 2013. Ces spécialistes viennent d'Europe, de Russie, de Chine ou encore d'Israël.

Plus de gloussements

«Ce n'est pas Hollywood», a dit Jim Bridenstine, administrateur de la Nasa, en ouvrant les travaux de la sixième Conférence internationale de défense planétaire, sur le campus de l'université du Maryland à College Park.

L'idée que la Terre doive se défendre contre un astéroïde se heurtait autrefois à ce que les experts appellent le «facteur gloussements». Mais, le 15 février 2013, un météore a contribué à mettre fin aux ricanements.

Ce jour-là, un astéroïde de 20 mètres est apparu de nulle part et a explosé en entrant dans l'atmosphère, 23 kilomètres au-dessus de la ville russe de Tcheliabinsk. Les habitants ont ressenti la chaleur de l'explosion à 60 kilomètres à la ronde. Les vitres de milliers de bâtiments ont explosé. Un millier de personnes ont été blessées par des éclats.

«L'aspect positif de Tcheliabinsk, c'est qu'il a déclenché une prise de conscience du grand public et des décideurs», a dit à l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du bureau de défense planétaire de l'Agence spatiale européenne (ESA), représentée par une dizaine de personnes à la conférence.

Beaucoup d'astéroïdes «à risques»

Seuls les astéroïdes dont l'orbite les rapprochera à moins de 50 millions de kilomètres de la Terre nous intéressent. Les astronomes en découvrent tous les jours: on en est déjà à plus de 700 déjà cette année, pour un total catalogué de 20'001, a précisé Lindley Johnson, du bureau de coordination de la défense planétaire à la Nasa, créé en 2016.

Parmi les plus risqués, on trouve par exemple un rocher baptisé 2000SG344: son diamètre est d'environ 50 mètres et il y a un risque de 1 sur 2096 qu'il s'écrase sur Terre d'ici à 100 ans, selon l'ESA.

«Garés» derrière le Soleil

La plupart sont plus petits, mais 942 font plus d'un kilomètre, estime l'astronome Alan Harris, qui a informé l'auditoire que quelques gros astéroïdes se cachaient encore probablement dans le ciel: «La plupart sont garés derrière le Soleil. Ce sont principalement des télescopes américains, dans l'Arizona et à Hawaï, qui les détectent.

L'ESA a installé un télescope en Espagne et en prévoit d'autres au Chili et en Sicile (It). De nombreux astronomes réclament un télescope dans l'espace puisque, de la Terre, on ne peut pas voir les objets se trouvant de l'autre côté du Soleil.

Dévier l'astéroïde

L'exercice de cette semaine vise à simuler comment le monde répondrait à la menace. Il faudrait d'abord pointer des télescopes vers l'objet pour calculer précisément sa vitesse et sa trajectoire, les observations initiales étant grossières. Ensuite, le choix est binaire: dévier l'objet, ou évacuer. S'il fait moins de 50 mètres, le consensus international est d'évacuer la région susceptible d'être frappée.

Selon Detlef Koschny, deux semaines avant l'impact, on peut prédire quel pays pourrait être touché. Quelques jours avant, la précision est de quelques centaines de kilomètres. Pour les plus gros objets, l'idée n'est pas d'envoyer une bombe atomique comme dans le film «Armageddon» car cela pourrait engendrer des projectiles tout aussi dangereux. La solution consisterait à lancer un appareil vers l'astéroïde pour le dévier... un peu comme si on utilisait une auto-tamponneuse cosmique.

La Nasa testera l'idée sur un vrai astéroïde de 150 mètres, en 2022, avec la mission DART. Reste le problème politique, dit Romana Kofler, du bureau des affaires spatiales de l'ONU: «Quelle serait l'autorité décisionnaire? Le consensus a été, jusqu'à présent, de ne pas répondre à cette question», a-t-elle expliqué.

En tout état de cause, le Conseil de sécurité de l'ONU serait saisi mais cela laisse entière la question de savoir si les pays riches financeraient une mission s'ils n'étaient pas eux-mêmes dans la ligne de mire de 2000SG344, ou d'un autre caillou céleste.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Mac. le 30.04.2019 21:59 Report dénoncer ce commentaire

    On sera sauvés

    Appeler Bruce Willis avec son équipe.

  • Menia Zavut le 30.04.2019 22:09 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Que faire ?

    Faire un voeux ! Non, c'est bien ça qu'on fait quand on voit une étoile filante...même si pour le coup, l'étoile en question nous arrive dans la tronche :D

  • ... le 30.04.2019 22:00 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ......

    Rien en attendant la fin

Les derniers commentaires

  • Sébastien D. le 01.05.2019 20:25 Report dénoncer ce commentaire

    La vérité est ailleurs...

    On nous cache tout on nous dit rien depuis plus de 60 ans... Alors comprenne qui pourra pour sauver l'humanité d'un cataclysme planétaire... CQFD

  • sonia le 01.05.2019 13:42 Report dénoncer ce commentaire

    astéroïde

    rien à faire pour une fois.....c est pas si mal , voire bien

  • Gregory le 01.05.2019 12:28 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Astéroïde frappant la lune

    Le problème n'est pas la recherche d'astéroïdes frappant la terre mais ceux qui pourrait frapper la lune. La fin des dinosaures est dû à une astéroïde géante qui a frappé la lune. Cela à changé l'orbite lunaire ce qui a provoqué un tsunami géant et une catastrophe climatique sur notre terre et l'extinction de 98 % de la vie.

    • Curieux le 01.05.2019 12:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Gregory

      Source ?

  • Bastien le 01.05.2019 11:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pas au courant

    Si une chose arriverait vraiment un jour, à mon avis, nous serions au courant que quelques heures avant, pour éviter une panique totale à travers le monde entier qui pourrait engendrer des choses très négatives.

  • Thierry grune le 01.05.2019 11:42 Report dénoncer ce commentaire

    C'est la vie

    Une bonne bouffe !!