Japon

25 novembre 2014 12:59; Act: 25.11.2014 16:25 Print

Un dauphin albinos capturé par des pêcheurs

Un spécimen rare de dauphin de Risso albinos a été capturé durant le weekend par des pêcheurs japonais dans la petite localité de Taiji, ont dénoncé mardi les écologistes du groupe Sea Shepherd.

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L'organisation de défense des droits des animaux surveille la baie de Taiji, dans le sud-ouest du Japon, où la campagne annuelle de chasse au dauphin s'est ouverte début septembre. Elle dénonce l'abattage des dauphins ou leur capture en vue d'être vendus à des aquariums.

D'après Sea Shepherd, le dauphin albinos a été acculé dans la baie dimanche par les pêcheurs avant d'être capturé vivant. Un autre dauphin albinos de Risso avait été capturé à Taiji il y a environ 10 mois, selon l'organisation. «C'est horriblement triste de voir un autre dauphin albinos capturé par les meurtriers de Taiji», a déclaré Karen Hagen, porte-parole des volontaires qui surveillent la chasse.


«Ces animaux rares, uniques et magnifiques vont passer le restant de leurs jours dans de petits aquariums et feront des tours pour obtenir de la nourriture», a-t-elle ajouté. Pour l'instant, les pêcheurs ont abattu environ 170 dauphins de Risso, d'après Sea Shepherd. La campagne dure jusqu'en février.

Les opposants à cette pratique diffusent en direct sur internet des images de la baie isolée, dans laquelle les pêcheurs acculent les dauphins, une pratique mise en lumière en 2010 dans le documentaire «The Cove», couronné d'un Oscar. Les partisans de ce mode de chasse, jugé révoltant à l'étranger, arguent qu'il s'agit d'une tradition et soulignent que les animaux ciblés ne sont pas des espèces menacées, une position partagée par le gouvernement japonais.

Hypocrisie occidentale

Ils disent aussi que les Occidentaux sont des hypocrites qui ferment les yeux sur le grand nombre de vaches, cochons et moutons sacrifiés pour satisfaire l'appétit des consommateurs. Les opposant rétorquent qu'il n'y a pas de demande pour la chair de dauphin (dont la concentration en mercure est dangereuse car extrêmement élevée) et qu'il n'y a pas de raison de les tuer de cette façon.

Le Japon s'est néanmoins imposé des restrictions, n'acceptant qu'un nombre limité de prises par préfecture pour les sept espèces différentes dont la chasse est autorisée. Dans le cas de la province de Wakayama, où se trouve Taiji, les quotas pour les pêcheurs locaux sont notamment de 134 dauphins à flancs blancs du Pacifique, 450 dauphins bleus et blancs, 509 dauphins souffleurs, 400 dauphins tachetés pantropicaux et 261 dauphins de Risso.

(afp)