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25 juillet 2018 16:31; Act: 25.07.2018 18:57 Print

Un vaste lac d'eau liquide découvert sur Mars

La découverte d'un lac sur la planète rouge par des astronomes, laisse envisager la présence de davantage d'eau, voire de vie.

Situé sous une couche de glace martienne, le lac fait environ 20 km de large et laisse envisager la présence de davantage d'eau, voire de vie.

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Un vaste lac souterrain a été découvert pour la première fois sur Mars, où jamais un tel volume d'eau liquide, condition indispensable au développement de la vie, n'avait encore été trouvé, a annoncé mercredi une équipe internationale d'astronomes.

Situé sous une couche de glace martienne, le lac fait environ 20 km de largeur et laisse envisager la présence de davantage d'eau, voire de vie, sur la planète rouge, selon un article publié dans la revue américaine «Science».

«Il y a de l'eau là-bas. Cela ne fait plus aucun doute», a déclaré lors d'une conférence de presse l'un des coauteurs de l'étude, Enrico Flamini, responsable de la mission Mars Express de l'Agence spatiale italienne.

La planète Mars est aujourd'hui froide, désertique et aride, mais était auparavant chaude et humide et abritait une grande quantité d'eau liquide et de lacs il y a au moins 3,6 milliards d'années.

Les scientifiques cherchent à trouver des traces contemporaines d'eau liquide, de telles découvertes étant essentielles pour percer le mystère d'une éventuelle forme de vie sur Mars dans un passé lointain, voire même de sa persistance jusqu'à nos jours.

Etre en mesure d'accéder à des sources d'eau pourrait également aider les humains à survivre lors de futures missions d'exploration de la planète rouge, voisine de la Terre. L'eau du lac qui vient d'être découvert pourrait cependant ne pas être potable. Elle se trouve par ailleurs à 1,5 km de profondeur sous la surface, dans un environnement rude et glacial.

«Rester prudent»

La présence d'une éventuelle forme de vie microbienne au sein du lac est sujette à débat.

Certains experts se montrent sceptiques sur ce point, estimant que le lac est trop froid et saumâtre et contient une forte dose de sels et de minéraux martiens dissous.

La température est probablement en-dessous du point de congélation de l'eau pure, mais le lac peut rester à l'état liquide en raison de la présence de magnésium, de calcium et de sodium.

«C'est une découverte d'une portée extraordinaire, susceptible de renforcer les hypothèses quant à la présence d'organismes vivants sur la planète rouge», estime Fred Watson de l'Observatoire astronomique australien, qui n'a pas participé à l'étude.

«Il faut néanmoins rester prudent car la concentration de sels nécessaire au maintien de l'eau à l'état liquide pourrait être fatale à toute vie microbienne similaire à celle sur Terre», ajoute-t-il.

La découverte a été faite à l'aide d'un instrument radar embarqué à bord de la sonde Mars Express de l'Agence spatiale européenne, lancée en 2003.

Appelé Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS), l'appareil a été conçu pour trouver de l'eau souterraine en envoyant des ondes radar à travers la surface et la calotte glaciaire.

MARSIS «mesure ensuite la façon dont les ondes se propagent et reviennent jusqu'à la sonde», explique l'étude, conduite par des chercheurs italiens sous la direction de Roberto Orosei, de l'Istituto Nazionale di Astrofisica de Bologne.

Ces derniers ont sondé entre mai 2012 et décembre 2015 une région baptisée Planum Australe, située sous la calotte glaciaire sud de Mars.

Au total, 29 séries d'échantillonnages radar ont montré une «variation brutale par rapport au signal radar associé», ce qui a permis aux scientifiques d'appréhender les contours du lac.

«Le profil radar de cette zone est similaire à celui des lacs d'eau liquide trouvés sous les couches de glace de l'Antarctique et du Groenland sur Terre, ce qui laisse penser qu'il existe un lac subglaciaire à cet endroit sur Mars», détaille l'étude.

Les astronomes disent ne pas être certains de la profondeur du lac, mais l'estiment à environ un mètre.

Un autre radar impuissant

SHARAD, un radar à plus haute fréquence, conçu par l'Agence spatiale italienne et embarqué à bord de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter, lancée en 2005, n'a de son côté pas été en mesure de détecter la présence du lac d'eau souterrain.

«Il est étrange que SHARAD ne puisse pas confirmer cette découverte», s'interroge, dans un email à l'AFP, David Stillman, chercheur au département des études spatiales du Southwest Research Institute, au Texas.

«SHARAD ne peut en fait pas pénétrer la glace à cet endroit et personne ne comprend pourquoi», poursuit le scientifique américain, «sceptique quant à cette découverte».

Les chercheurs ont cependant bon espoir d'en faire de nouvelles: si la présence d'eau liquide a pu être détectée sous le pôle sud de Mars, il pourrait être possible d'en trouver ailleurs.

«Cette zone ne présente rien de particulier, si ce n'est que le radar MARSIS est plus sensible à cet endroit. Cela signifie qu'il est probable que des masses d'eau similaires existent sous la surface tout autour de Mars», avance Alan Duffy, professeur associé à l'université de Swinburne (Australie).

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Argonath2008 le 25.07.2018 19:23 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ny allez pas !!

    Laissez Mat Damon pêcher en paix xD

  • Filou le 25.07.2018 19:42 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    So cute

    Bon, je vais me dépêcher d'acheter une parcelle sur Mars avant que les prix de l'immobilier flambent !!!

  • marcValais le 25.07.2018 18:36 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Et le wifi ????

    Génial, j ai une liste de candidats à envoyer la haut.

Les derniers commentaires

  • yokoli le 26.07.2018 19:21 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    ah bon

    mine alors, ils ont aussi du réchauffement climatique

  • Greg le 26.07.2018 17:23 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Virus

    Et si un virus ramené de mars nous détruit? Cela ne serait pas plus mal non?

  • El Capitan le 26.07.2018 16:05 Report dénoncer ce commentaire

    Mars en vrai

    A propos, Mars est bien visible ces jours, et elle accompagnera la Lune lors de son éclipse du vendredi 27 courant. C'est l'occasion de la voir autrement que sur un écran.

  • Daniel le 26.07.2018 14:49 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Enfin ils ont trouvé

    suis content de constater que des centaines de millions sont dépensés pour trouver de l'eau sur Mars...... Ben oui, tout le monde le sais, sur terre tous les humains ont de l'eau potable en quantité et sous la main. Du grand n'importe quoi.

    • Drzz le 26.07.2018 17:35 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Daniel

      Parce que vous croyez que ce genre d'économie va donner l'accès à l'eau pour tout le monde? Vous n'avez toujours pas compris que les pays pauvres qui n'ont pas accès à l'eau potable sont victimes de la corruption de leurs dirigeants et non victimes de la NASA ou des L'ESA?

    • julien le 26.07.2018 18:49 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Daniel

      Et oui c'est la vrai photographie du monde actuel, 5 % de la planète sait plus quoi faire de son argent et le dépense dans se genre de bêtise 15 % regarde depuis sa tv et 80 % à pas d'eau et nourriture, triste et pathétique.

  • Nath I le 26.07.2018 14:27 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ici et maintenant est lurgence !

    Ils ont pas autre chose à faire sur la planète Terre qui va mal, écologiquement parlant ? Laissez les planètes où elles sont et utilisez votre argent et votre énergie pour trouver des solutions terre à terre ! Merci.

    • Drzz le 26.07.2018 17:37 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Nath I

      On ne progresse pas dans l'ignorance.

    • Cath1 le 26.07.2018 19:58 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Nath I

      Vous devriez plutôt les remercier car ce sera grâce à eux si votre descendance pourra s'exiler vers des climats viables. Continuez à penser que l'homme est supérieur à la nature et laissez travailler les personnes qui recherchent des solutions efficaces à une inéluctable issue.

    • Melany le 11.08.2018 07:10 Report dénoncer ce commentaire

      @Drzz

      C'est clair que nous avons progressé... (ironique) Il n'y a qu'à faire le bilan des 100 dernières années pour s'en rendre compte ! J'ai tout entendu, lu, mais là vous faites vraiment fort !

    • Melany le 11.08.2018 07:16 Report dénoncer ce commentaire

      @Cath1

      Recherches de solutions ? Sur des autres planètes ? Faudrait déjà trouver des solutions sur la nôtre... faute de quoi, ce qui a engendré le bordel sur notre terre se déplacera ailleurs... vous connaissez le dicton : Fuis où tu veux, tes problèmes te suivront ! Et ne pensez pas que vous serez l'un/une des premiers/ères à bénéficier de cet exile :) Vous êtes celui/celle qui paie pour permettre à vos dirigeants de se faire la belle en vous laissant dans votre jus ! Vous parlez de supériorité de l'homme sur la nature; que pensez-vous de celle qu'il tente d'exercer dans l'univers ?