Mars

07 juin 2018 23:36; Act: 08.06.2018 05:37 Print

Une matière organique complexe découverte

La Nasa a fait une «avancée significative» dans l'étude de traces de vie potentielles sur Mars.

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Le robot Curiosity a découvert la matière organique la plus complexe jamais trouvée à la surface de Mars. (Jeudi 7 juin 2018) Les dernières images de Curiosity Les dernières images de Curiosity En regroupant tous les clichés pris par Curiosity,il est possible de reconstituer une mosaïque pour un rendu saisissant. Les premiers pas de Curiosity sur Mars. D'abord les tests, avant de partir explorer la planète (30.08.2012) En un mois, la sonde d'exploration a parcouru environ 112 mètres, soit plus de la longueur d'un terrain de foot. (04.09.2012) Mi-septembre 2012, Curiosity lève les yeux du sol pour observer une éclipse solaire. Ici, c'est l'un des deux satellite de Mars, Phobos, qui passe devant l'astre. Les deux satellites de Mars, Phobos et Demos, tournent très vite autour de la planète. Les éclipses solaires sont alors plus courantes. Premier obstacle. Un petit rocher de 25 centimètres. L'occasion pour la sonde de faire jouer sa curiosité et étudier grâce à ses instruments embarqués la composition de la planète. (19.09.2012) Hop, un petit selfie sur Mars (fait à partir de plusieurs prises de vue reconstituées). L'environnement de Mars, austère. L'image est en réalité une recomposition en mosaïque de 111 photos. Que des cailloux alentours sur Mars? Des petits malins ont découvert le pot aux roses. (Montage photo) Le sol de Mars contient 2% d'eau, révèle une étude à partir d'un échantillon effectué par le robot (26.09.2013) Il y a également des dunes de sable sur Mars. (30.01.2014) Nuit noir sur Mars. Si on regarde un peu sur la gauche depuis le centre de l'image, on peut voir la Terre. Curiosity creuse ce genre de trou à titre d'essai et d'échantillonnage, afin de voir l'interaction entre le sol et les instruments. (29.04.2014) La sonde s'est arrêtée pour découvrir cette météorite composée de fer (25.05.2014) Que de chemin parcouru depuis le 6 août 2012. Curiosity a parcouru 1,2 kilomètre depuis sa base de départ, nommée Bradbury. En rouge, le chemin déjà parcouru, en blanc, ce qu'il lui reste à faire. (24.06.2014) Le 3 août 2014, la NASA diffusait cette image intriguante qui a fait rêver les ufologues qui voyaient dans cette étrange lumière la preuve d'une vie extraterrestre. L'explication la plus rationnelle est que Curiosity prend des photos en stéréo, soit avec deux appareils différents placés à droite et à gauche du robot. Or, seul l'appareil droit montre le faisceau lumineux. Cette «lumière» serait donc le résultat d'une «perte de données qui a laissé une tache sur les images de l'appareil droit.»

Une faute?

La Nasa a détecté la matière organique la plus complexe jamais trouvée à la surface de Mars, une avancée dans l'étude de traces de vie potentielles sur la planète rouge, ont révélé jeudi des scientifiques.

Le véhicule Curiosity a également découvert des preuves de variations saisonnières dans les émanations de méthane, indiquant que la source de ce gaz - qui est souvent le signe d'activités biologiques - vient de la planète elle-même. Le méthane pourrait être stocké dans des plaques de glace sous la surface.

Les échantillons de matière organique, provenant de rochers vieux de 3,5 milliards d'années, ont été prélevés sur 5 cm de profondeur à la base du mont Sharp, à l'intérieur du cratère Gale, considéré comme un ancien lac.

«Un bon endroit pour la vie»

«C'est une avancée significative car cela indique que de la matière organique est préservée dans les environnements les plus difficiles de Mars», a déclaré l'auteure principale d'une des deux études publiées dans la revue Science, l'astrobiologiste Jennifer Eigenbrode, du centre Goddard de l'agence spatiale américaine. «Et nous pouvons peut-être trouver quelque chose de mieux préservé qui renferme une signature de vie», a-t-elle dit à l'AFP.

Curiosity, qui s'est posé sur la planète rouge en 2012, avait déjà découvert en 2014 de la matière organique, en petite quantité. «Cette étude montre en détail la découverte de composés organiques complexes et diversifiés dans les sédiments. Cela ne veut pas dire qu'il y a de la vie, mais les composés organiques sont les pierres de construction de la vie», a précisé à l'AFP le co-auteur Sanjeev Gupta, professeur de science de la Terre à l'Imperial College de Londres.

Les échantillons de matière organique peuvent venir d'une météorite ou de formations géologiques équivalentes au charbon ou au schiste noir que l'on trouve sur Terre, ou encore d'une forme de vie, a souligné Mme Eigenbrode. Le cratère Gale est «un bon endroit pour la vie, si jamais elle a existé sur Mars», a-t-elle expliqué.

La thèse que la vie a potentiellement existé sur Mars appuyée

L'analyse par le laboratoire miniature francais SAM (Sample Analysis at Mars) porté par le robot Curiosity a révélé «plusieurs molécules organiques et volatiles qui rappellent celles trouvées sur Terre: thiophène, méthylthiophènes 2 et 3, méthanethiol et diméthylsulfure», selon l'étude.

L'autre étude apporte des détails sur la fluctuation des émanations de méthane, entre 0,24 et 0,65 partie par milliard en volume, avec un pic à la fin de l'été dans l'hémisphère nord. Ces découvertes tendent à soutenir la thèse que la vie a potentiellement existé sur Mars, estime Inge Loes ten Kate, de l'université de Tübingen en Allemagne.

«Curiosity a montré que le cratère Gale était habitable il y a quelque 3,5 milliards d'années, avec des conditions comparables à celles de la Terre en formation, où la vie a évolué à cette période», a-t-elle ajouté.

(nxp/afp)