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25 juillet 2014 06:26; Act: 25.07.2014 07:06 Print

Une tempête solaire a failli semer la zizanie sur Terre

En 2012, une puissante tempête solaire a manqué la Terre de peu, a révélé la Nasa. Le phénomène aurait pu perturber tous les circuits électriques et «renvoyer la civilisation contemporaine au 18e siècle».

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Cette tempête solaire a été la plus puissante depuis 150 ans. (Photo: Nasa)

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La tempête qui s'est produite le 23 juillet 2012 a manqué la planète de peu, selon un communiqué de l'agence spatiale américaine publiée sur son site internet mercredi. «Si l'éruption avait eu lieu une semaine plus tôt, la Terre aurait été en première ligne», souligne Daniel Baker de l'université du Colorado.

Le satellite STEREO-A, qui surveille les tempêtes solaires a lui pu observer de manière très précise le déroulement, permettant aux scientifiques de conclure que la tempête de 2012 n'a eu d'égale que celle de 1859.

L'Académie nationale des Sciences a estimé que l'impact d'une tempête de l'ampleur de celle de 1859, si elle frappait la Terre, coûterait à l'économie mondiale 2000 milliards de dollars et causerait des dégâts d'une ampleur inédite.

Car les tempêtes solaires peuvent aisément perturber les réseaux électriques et interrompre les télécommunications, internet, les transports aériens ou tout autre système reposant sur l'électricité.

Elles naissent à la surface du soleil. Ces explosions ou éjections de masse coronale (EMC) projettent du plasma ionisé dans l'espace à de grandes vitesses.

Les vents solaires chargés de puissantes radiations résultant de ces éjections de masse coronale provoquent des orages géomagnétiques en interagissant avec le champ magnétique terrestre. Il y a 12% de risque qu'une tempête solaire puissante touche la Terre dans les 10 prochaines années, selon le physicien Pete Riley, qui a publié un article sur le sujet dans «Space Weather» au début de l'année.

(ats)