Californie

22 juillet 2019 11:32; Act: 22.07.2019 12:19 Print

La Suisse cartonne au concours d'Elon Musk

La capsule développée par l'équipe de l'EFPL est arrivée troisième au concours lancé par l'audacieux entrepreneur américain. Juste derrière le projet de l'EPFZ.

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Le prototype «Bella Lui» développé par des chercheurs de l'EPFL a fini troisième du concours de l'Hyperloop, derrière le projet de l'EPFZ. Lancée par Elon Musk, l'initiative vise à développer une capsule de transport circulant à grande vitesse dans un tube sous vide.

Vingt et une équipes du monde entier étaient invitées à présenter leurs projets à Hawthorne en Californie, siège de l'entreprise SpaceX. Au terme d'une semaine d'essais sur le site, seules les meilleures capsules - ou pods - ont été lancées sur la rampe d'essai longue de 1,2 kilomètre, dont celles des étudiants de Lausanne et de Zurich.

Les deux équipes suisses ont affronté lors de la finale dimanche les Néerlandais de Delft Hyperloop et les Allemands de TUM Hyperloop (ex-WARR-Hyperloop). Et ce sont les chercheurs de l'Université de Munich qui, pour la quatrième année consécutive, ont remporté l'Hyperloop Pod Competition 2019 avec un pic de vitesse à 463 km/h, battant son record de l'an dernier, a fait savoir Elon Musk sur Twitter.

«Superbe représentation suisse avec Swissloop et EPFLoop dans le top 3», a réagi sur le même réseau social l'École polytechnique fédérale de Lausanne. Sur la deuxième marche figure l'équipe Swissloop composée de membres de l'EPFZ et d'autres hautes écoles suisses. La capsule de l'EPFZ «Claude Nicollier» a atteint une vitesse de 257km/h.

De son côté, le pod «Bella Lui» de l'EPFLoop a réussi à atteindre la vitesse de 238km/h sur les deux tiers de la distance du tube, écrivent les chercheurs. Des problèmes de communication l'ont toutefois empêché de développer toute sa vitesse.

Quelques détails

Le bébé de l'EPFL mesure 2,1 mètres et pèse 170 kilogrammes. Il aura fallu dix mois de travail aux 25 étudiants d'EPFLoop pour réaliser la capsule. Ce deuxième prototype a été conçu sur la base de l'expérience accumulée en 2018. L'équipe s'était aussi hissée à la troisième place.

Le squelette de «Bella Lui» est une longue poutre en U qui abrite le moteur à l'intérieur et les packs de batteries à l'extérieur. La poutre est surmontée d'un plus petit caisson qui sera pressurisé pour protéger tous les composants électriques qui ne résistent pas au vide du tube dans lequel se déroule la compétition.

L'ensemble est habillé d'une fine coque en fibre de carbone qui lui confère son esthétique. Le nom Bella Lui fait référence à une montagne située au nord de Crans-Montana (VS), un des sponsors de l'opération. En deux modules de 2,3 kg chacun (contre 7 kg chacun l'an dernier), ils offrent une puissance de décélération de 7G.

En d'autres termes, la capsule est capable de freiner de 500km/h à 0 en deux secondes. Alignée par l'EPFZ et d'autres hautes écoles suisses, la capsule «Claude Nicollier» fait 3,27 mètres de long pour 200 kilos. L'engin dispose d'un moteur électrique à induction linéaire de quatre tonnes de poussée.

Depuis 2015

Le concours a été lancé par Elon Musk, patron de Tesla, en 2015. Également à la tête de SpaceX, le milliardaire veut développer le transport des futurs en développant un «hyperloop». Cette capsule transportant des passagers pourrait se déplacer à plus de 1200 km/h dans un tube vidé de son air. Elle circulerait sur des coussins magnétiques et pourrait ainsi relier Los Angeles à San Francisco en moins d'une demi-heure.

Et pour corser l'exercice, l'an prochain, les équipes en compétition devront faire évoluer leurs capsules dans un tunnel long de 10 kilomètres comprenant un virage. Le milliardaire l'a annoncé à la fin de l'édition 2019 sur Twitter.

(nxp/ats)

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Les commentaires les plus populaires

  • 3zzz le 22.07.2019 12:04 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Manque d'aide

    Petit pays mais parfois de grandes idées. Dommage qu'on n'aide pas assez les start-up. C'est l'avenir de notre société.

  • MrKafein le 22.07.2019 12:01 Report dénoncer ce commentaire

    Le bus du futur

    7G de décélération en 2 secondes ! Accrochez votre dentier...

  • Chg le 22.07.2019 12:19 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Du réchauffé

    On a déjà toute l'étude de faite depuis au moins 20ans avec Swiss métro... Rien d'innovant... il manquait juste le financement

Les derniers commentaires

  • D. Raule le 23.07.2019 09:57 Report dénoncer ce commentaire

    1,5km de tuyau....

    Vieux rêve déjà développé xxx fois. Le problème n'est pas exactement ce qui est démontré techniquement par ce concours (pour faire le buzz). Le problème est que passé à la réalisation concrète demande des investissements gigantesque. Il suffit de se référer au projet suisse-métro pour lequel il fallait construire un tunnel de Genève à St-Gall eu un autre de Bâle à Chiasso, de les équiper, d'assurer des pressions spécifiques pour la marche des mobiles (wagons/cabine) et avoir une énergie électrique pour tenir le puzzle ensemble. Le jeu de Mr Musk est marrant.

  • Jean le 22.07.2019 15:21 Report dénoncer ce commentaire

    Comme les chinois

    Quand les américains demandent aux écoles suisses de travailler gratuitement et à la fin de se les faire en or grâce aux sous de nos impôts.

  • Jean le 22.07.2019 15:11 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Tesla

    Comme le Tesla Model 3 qui, selon les statistiques d'Auto Suisse, est la 4e voiture la plus vendue entre janvier et juin 2019 en Suisse.

  • Ardisson le 22.07.2019 15:03 Report dénoncer ce commentaire

    Humilité

    Oui bon, il n'y a pas de quoi se vanter! Les deux projets suisses vont quand même deux fois moins vite que le gagnant..

  • Khesanh68 le 22.07.2019 14:15 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    UE = Allemagne

    Pas de français sur le podium? Zut,moi qui croyais Macron qui disait avoir les meilleurs écoles et le nec plus ultra des élites.....bof a part les génies de l'ENA, c'est le vide sidéral depuis un certain temps

    • Père Siffleur le 22.07.2019 15:15 Report dénoncer ce commentaire

      Je sens que des gens comme vous ...

      ... doivent bomber le dorse en savourant le fait que la Suisse n'a pas perdu le moindre sous-marin au large de ses côtes, contrairement à la France

    • John le 22.07.2019 15:17 Report dénoncer ce commentaire

      @Khesanh68

      Oh non, renseignez vous..C'est juste que la France n'était pas représenté sur ce projet. Va falloir arrêter de regarder toujours le voisin et jouissez de votre 3ème place monsieur le patriote chauvin. Allez sortez votre drapeau!

    • Gégé le 23.07.2019 15:23 Report dénoncer ce commentaire

      @Khesanmachin

      La 3ème place n'est pas non plus la 1ere. Que vous soyez 3ème ou 40ème, vous avez quand même perdu.

    • Khesanh68 le 23.07.2019 19:15 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @John

      Mon drapeau français?