Votations fédérales

06 novembre 2018 07:15; Act: 06.11.2018 08:13 Print

Mais à quoi servent les cornes des vaches ?

Les Suisses voteront le 25 novembre sur le sort des cornes des bovins. Celles-ci permettraient de connaître la santé de l'animal.

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Les cornes reflètent la croissance des vaches. (Photo: Keystone)

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Dans l'imagerie populaire, la vache a des cornes, à l'instar de celle qui fait de la publicité pour le lait suisse ou celle de Milka. A y regarder de plus près, les cornes ne servent pas qu'à en faire des reines, les vaches respirent aussi par leurs cornes.

La corne des vaches n'est pas un os mort et nu, explique Anet Spengler, responsable du groupe sélection animale de l'Institut de recherche de l'agriculture biologique (FiBL). Son intérieur, le cornillon, est relié au sinus frontal et aux muqueuses. Le sinus frontal va se développer dans cet espace creux, peut-on lire dans une publication du FiBL.

A chaque respiration, l'air traverse donc les cornes. L'air que la vache expire est systématiquement mélangé aux gaz de sa panse. Ces arômes de digestion se répandent jusque dans les sinus. Selon le FiBL, on peut en sentir les odeurs si la vache a été récemment écornée ou si elle a subi une fracture du cornillon.

Os frontal déformé

Les animaux écornés sont donc privés d'une partie des sinus. La bête répond à l'ablation des cornes par d'importantes modifications dans le développement du crâne. Les bovins ont besoin de leurs cornes et cherchent à compenser leur absence par une déformation de l'os frontal, explique l'institut.

L'institut a pu mesurer plus de 220 crânes avec et sans cornes dans un abattoir, précise la scientifique qui fait également partie des initiants du texte sur les vaches à cornes. Selon les constatations, l'os frontal est plus haut chez les animaux sans cornes.

Patrimoine génétique

La corne est inscrite dans le patrimoine génétique des vaches. Certaines espèces en ont, d'autres pas. Les races écossaises Aberdeen-Angus et Galloway, élevées surtout pour leur viande, n'ont plus de cornes depuis plus de 800 ans, signale Anet Spengler. Les races laitières génétiquement sans cornes sont en revanche plus rares.

Afin d'éviter l'écornage, il est de plus en plus fait appel à la sélection génétique. Le gène «sans corne» étant dominant, il est assez facile et rapide de créer une race sans cornes. Avec quelques bons taureaux, et si c'est un objectif de la sélection, une dizaine d'années suffirait, selon la scientifique.

Mais une fois le processus lancé, «il est difficile de faire marche arrière», avertit Mme Spengler. L'absence de corne chez le mâle n'est pas la seule caractéristique recherchée par les éleveurs. La production laitière, la santé du cheptel sont autant de facteurs qui entrent en ligne de compte.

Reflet de la vie

Les cornes reflètent également la croissance des bovins. Elles sont divisées en trois parties - la plus proche du crâne est annelée -, qui correspondent aux processus fonctionnels et à l'âge de la vache, explique le FiBL.

Durant les premières semaines de vie du veau, l'excroissance est reliée à la peau et non au crâne. C'est en grandissant que le cornillon soude la corne au crâne. La pointe constitue la partie la plus ancienne.

Entre un an et deux ans et demi, la partie intermédiaire de la corne se forme, parallèlement aux organes de la digestion et de la respiration. La partie inférieure, la plus proche du crâne, apparaît lorsque la vache est adulte et qu'elle porte sa progéniture. Chaque anneau représente la naissance d'un veau.

Rôle social

Les cornes jouent aussi un rôle important dans les relations à l'intérieur du troupeau. Et l'institut d'expliquer qu'à âge égal, les animaux à cornes ont presque toujours un rang supérieur à ceux sans cornes.

Les vaches qui arborent leurs couronnes osseuses jouissent d'un espace individuel plus grand. Les individus de rang inférieur se tiennent à une distance de un à trois mètres. La proximité entre animaux se réduit même à un mètre autour d?une vache sans cornes.

(nxp/ats)

Les commentaires les plus populaires

  • JaxSoa le 06.11.2018 08:45 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ca en devient absurde !!!!

    Si des cornes poussent sur les vaches cest bien pour quelque chose ...!!!! A quoi sert une longue queue sur les chiens, à quoi sert notre petit doigts de pieds ???? Sérieux la question ne devrait même pas se poser cest un choix que doit faire le paysan ... cest comme les gens des villes qui déménages en campagne et font des pétitions pour le chant des coqs ou les cloches des vaches

  • nana le 06.11.2018 08:26 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    vaches à cornes

    Je ne comprend pas cette votation les vaches ont des cornes on devrait couper les doigts aux hommes pour qu'il ne blessent personne !!!laisser pas les vaches sans cornes c'est horrible

  • kib le 06.11.2018 08:41 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pfff

    Ben a quoi servent les bras d'un homme ???

Les derniers commentaires

  • Basket le 09.11.2018 09:08 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Vaches à cornes

    Je trouves scandaleux de faire une votation pour les vaches à cornes, elles sont nées avec des cornes alors pourquoi une votation, cest se moquer de la population perdre du temps pour rien il y a dautres sujets à soccuper plus important.

  • Jean Mange le 08.11.2018 13:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Corn nu

    A faire du corne beef ! Pour nos chers militaires! Miam Miam !

  • Pavla A. le 08.11.2018 08:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Vaches à cornes

    Si on arrête de faire voter les gens pour des sujets ridicules, on aura peut être plus de personnes se rendant devant les urnes

  • Ming le 07.11.2018 11:54 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pouvoirs inconnus

    C est un puissant aphrodisiaque?

  • Lart Mailly le 07.11.2018 09:19 Report dénoncer ce commentaire

    Comparaison d'actualité

    Moi je pense que cette affaire de cornes de vaches c'est un peu comme supprimer les notes de frais de nos élus genevois ....