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23 décembre 2011 21:34; Act: 23.12.2011 21:50 Print

Noël blanc en montagne

La neige arrivée en quantité en montagne promet un Noël blanc dans les stations d'altitude, à la joie des amateurs de sports d'hiver.

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En plaine, en revanche, la couche tombée ces derniers jours a fondu et la probabilité de voir des flocons est assez faible.

Elle se situe entre 10% et 30%, a indiqué vendredi MeteoNews. Des giboulées pourraient par endroits recouvrir le plateau d'un fin manteau blanc. Au-dessus de 600 mètres d'altitude et dans les vallées alpines, les chances de précipitations de neige le soir du réveillon se situent entre 50% et 80%.

Pour s'assurer de passer Noël dans la neige, nul besoin d'aller très haut: l'or blanc est présent dès 800 mètres d'altitude. Et les perspectives pour les skieurs et autres snowboardeurs sont très bonnes. SF Meteo annonce des quantités de neige deux à quatre fois plus importantes qu'habituellement à Noël dans les Alpes. La couche peut atteindre localement jusqu'à trois mètres de haut.


Risques d'avalanche


Revers de la médaille, le risque d'avalanche est très élevé. En Suisse centrale et orientale, il atteint ainsi le degré «fort», soit le quatrième sur une échelle de 5. Ailleurs dans les Alpes, le risque est très souvent classé comme «marqué», soit le degré 3.

Depuis mardi, les chutes de neige ont atteint jusqu'à 1,5 mètres dans les Alpes glaronaises. De l'est de l'Oberland bernois au Liechtenstein et au nord des Grisons, on a mesuré entre 60 centimètres et 1 mètre de neige fraîche. En Valais et au Tessin, la couche mesure entre 30 et 60 centimètres.

Preuve de ce danger, une coulée de neige s'est déclenchée sur les hauteurs de Montana-Crans (VS) en début d'après-midi, sans faire de blessé. L'avalanche a terminé sa course sur la «Nationale», n'empiétant sur la piste que sur une dizaine de mètres de longeur et 30 centimètres d'épaisseur.

La piste a ensuite été rendue aux skieurs après des minages préventifs. Ceux-ci n'ont toutefois pas provoqué d'autres coulées de neige.

Grâce à des températures relativement douces et à la faiblesse des vents, les nouvelles masses de neige devraient se stabiliser, a indiqué vendredi soir l'Institut pour l'étude de la neige et des avalanches. Les sports de neige hors-piste restent toutefois déconseillés ces prochains jours.


Trafic ferroviaire perturbé


La neige rend la vie dure aux convois ferroviaires. La compagnie du Montreux - Berner Oberland Bahn (MOB) a dû suspendre son activité entre Château-d'Oex (VD) et Montbovon (FR). Des bus de remplacement ont été mis en place.

Le Matterhorn-Gotthard Bahn (MGB) devrait pouvoir reprendre son service samedi matin par endroits. Le tronçon entre Niederwald (VS) et Andermatt (UR) devrait ainsi être desservi selon l'horaire, a indiqué à l'ats Andreas Zenhäusern, du service de sécurité de la compagnie.


Routes fermées


Le chargement des voitures sur le rail pourra reprendre au tunnel de la Furka dès samedi matin. Toutefois, la voie entre Nätschen (UR) et Dieni (GR) - qui passe par le col de l'Oberalp - reste fermée aux convois. Ce tronçon était le premier à être fermé mardi dernier en raison du risque d'avalanche.

Pour aller de Brigue (VS) à Coire en train, il est par conséquent nécessaire de voyager via Berne et Zurich. En outre, de nombreuses routes de montagne sont fermées, soit en raison de la neige présente sur l'asphalte, soit à cause du risque d'avalanche.

(ats)