Basketball

22 octobre 2019 16:50; Act: 22.10.2019 17:03 Print

«Showtime» et suspense garantis, la NBA reprend

Après une intersaison marquée par des transferts retentissants, c'est enfin l'heure des choses sérieuses sur les parquets.

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LeBron James n'est plus seul aux Lakers. Avec Anthony Davis, il a le partenaire qu'il souhaitait. (Photo: AFP/Sean M. Haffey)

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Quatre mois après le sacre inédit de Toronto, les prétendants à sa succession sur le trône NBA ont rarement été si nombreux et se concentrent encore à l'Ouest, à l'image du duel de Los Angeles, Clippers-Lakers (4h30), qui ouvre la saison dans la nuit de mardi à mercredi.

La première «battle of LA» avec trois superstars attendues sur le parquet, LeBron James, Anthony Davis, Kawhi Leonard (Paul George soigne ses épaules), va donner les tous premiers enseignements d'une saison palpitante qui voit Los Angeles se replacer parmi les grands favoris pour le titre, non pas avec une mais deux équipes. Outre Davis, avec qui les automatismes sont déjà visibles, «King James» a enregistré les renforts de Dwight Howard et Danny Green, qui sait comment on gagne des bagues de champion (San Antonio 2014, Toronto en 2019).

«Je ne suis pas en mode parlotte», a prévenu «LBJ», bien décidé à 35 ans à jouer une dixième finale pour empocher un quatrième titre (deux avec Miami, un avec Cleveland). Comme Green, mais aussi Leonard, il peut rejoindre Robert Horry et John Salley dans le cercle fermé des joueurs champions avec trois clubs différents.

Harden: «Ça va être facile»

Sur son chemin, se dresseront des Clippers qui rêvent enfin d'exister et s'en sont donné les moyens. Autour de leurs deux All-Stars, Doc Rivers a une équipe de guerriers (Harrel, Williams, Beverley) qui ont arraché les playoff lors du dernier exercice.

La concurrence sera aussi texane, puisque Houston a recruté Russell Westbrook - et le Vaudois Thabo Sefolosha - pour aider James Harden et le Genevois Clint Capela à ramener un titre aux Rockets, en disette depuis 1995. Deux MVP (2017 et 2018) mangeurs de ballons et obsessionnels du tirs suffiront-ils?

James Harden est persuadé que le duo qu'il formait avec Russell Westbrook à OKC entre 2009 et 2012 va à nouveau fonctionner. «Quand on est aussi bon au basket, on rentre sur le terrain et on met les paniers. C'est ce qui va se passer, ça va être facile», a promis le barbu. La réception jeudi de Milwaukee aura valeur de test, sur fond de duel avec Giannis Antetokounmpo, qui lui a ravi son trophée de MVP.

Quid des Warriors?

Golden State, champion 2015/2017/2018, a vu sa suprématie vaciller en juin en cédant en finale contre Toronto. D'autant que Kevin Durant, victime d'une rupture à un tendon d'Achille, est passé à l'Est, à Brooklyn. Quant à Klay Thompson, il soigne une rupture d'un ligament croisé et espère revenir fin février.

«Le titre reste notre objectif», assure pourtant la star esseulée Stephen Curry, «au top physiquement et mentalement» selon son entraîneur Steve Kerr. Jeudi, la réception des Clippers, dans leur nouvelle salle de San Francisco à 1,4 milliard de dollars, devrait permettra de le vérifier.

Derrière, la concurrence fourbit ses armes et à force de s'en rapprocher, Denver, Portland et Utah, portés par des duos talentueux (Jokic/Murray, Lillard/McCollum, Gobert/Mitchell), pourraient toucher au but.

A l'Est, outre les Bucks, il faudra compter sur Brooklyn qui a également attiré le meneur star Kyrie Irving, et Philadelphie, porté par Joel Embiid et Ben Simmons, désormais soutenus par Al Horford.

Résultats/Classements

(jsa/afp)