Athlétisme

18 août 2014 14:58; Act: 18.08.2014 15:07 Print

150'000 spectateurs au Letzigrund

Les Championnats d'Europe qui se sont achevés dimanche à Zurich ont attiré 150'000 spectateurs au Letzigrund sur les six jours de compétition.

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17.08 La Grande-Bretagne a remporté le relais 4x100 m dames des championnats d'Europe d'athlétisme devant la France et la Russie. 17.08 Mujinga Kambundji a perdu le témoin dès la sortie des starting-blocks, voyant tous les rêves formés depuis trois ans par les Suissesses du relais 4x100m s'envoler en un instant. 17.08 La Grande-Bretagne a été sacrée championne d'Europe du relais 4x100 m messieurs devant l'Allemagne et la France. Les Suisses terminent à la 4e place. 17.08 L'Allemande Christina Schwanitz a été sacrée championne d'Europe du lancer de poids avec 19,90 m. 17.08 L'Allemande Antje Möldner-Schmidt a été sacrée championne d'Europe du 3000 m steeple. 17.08 L'Espagnole Ruth Beitia a conservé son titre de championne d'Europe de la hauteur avec 2,01 m. 17.08 Le Britannique Greg Rutherford, champion olympique 2012, a été sacré champion d'Europe de la longueur avec 8,29 m. 17.08 Le Finlandais Antti Ruuskanen a été sacré champion d'Europe du javelot avec un jet à 88,01 m à son troisième essai. 17.08 Mahiedine Mekhissi-Benabbad a écrasé la concurrence pour remporter un premier titre européen sur 1500 m, à Zurich, en rajoutant à l'arrivée, deux jours après sa disqualification pour «strip-tease» sur 3000 m steeple, course qu'il avait déjà archidominée. 17.08 Mekhissi s'est imposé en 3'45''60, sans pouvoir se retenir de narguer ses rivaux sur les cinquante derniers mètres en agitant les bras et les mains et en terminant au ralenti. 17.08 «J'avais la rage après ma disqualification. Mais je suis fier de moi car j'ai su réagir en champion», a-t-il commenté, juste après sa démonstration. 17.08 Les Suisses ont remporté dimanche la médaille de bronze au marathon par équipes, derrière les Russes (or) et les Français (argent). En individuel, Viktor Röthlin (ici au centre) s'est classé au 5e rang d'une course remportée par l'Italien Daniele Meucci. 17.08 L'Italien Daniele Meucci s'est imposé cinq jours seulement après avoir couru le 10'000 m. 17.08 Daniele Meucci s'est imposé en 2h11'08, devant le Polonais d'origine éthiopienne Yared Shegumo (2h12'00) et le Russe Aleksey Reunkov (2h12'15). 17.08 Pour sa dernière course, Viktor Röthlin n'a pas pu suivre quand les hommes forts du jour ont fait exploser le peloton. 16.08 La Croate Sandra Perkovic a remporté son troisième titre européen consécutif au lancer du disque, avec la meilleure performance mondiale de la saison (71,08 m). 16.08 L'Ukrainienne Olha Saladukha a conservé son titre européen du triple saut, avec 14,73 m à son 2e essai. 16.08 La Suédoise d'origine érythréenne Meraf Bahta est devenue championne d'Europe du 5000 m, en 15 min 31 sec 39. Sifan Hassan termine 2e et manque ainsi de peu le doublé 1500 m, épreuve remportée la veille, et 5000 m. 16.08 La Bélarusse Maryna Arzamasova est devenue championne d'Europe du 800 m, en 1 min 58 sec 15, devançant la Britannique Lynsey Sharp (1:58.80) et la Polonaise Joanna Jozwik (1:59.63). 16.08 Le Hongrois Krisztian Pars a conservé son titre européen du lancer du marteau, avec 82,69 m à son dernier essai. Pawel Fajdek et Sergey Litvinoc complètent le podium. 16.08 La Britannique Eilidh Child a remporté le 400m haies, faisant toute la course en tête. 16.08 La Russe Irina Davydova, tenante du titre du 400m haies, a terminé troisième. 16.08 La Bernoise Maja Neuenschwander a réussi une belle performance samedi en se classant à la 9e place du marathon des Championnats d'Europe de Zurich. 16.08 La Française Chrsitelle Dauney (à droite) a remporté l'or européen au marathon, devançant l'Italienne Valeria Straneo (à gauche), 2e, et la Portugaise Jessica Augusta, 3e. 15.08 Kariem Hussein, champion d'Europe du 400 m haies, n'a pas pu retenir ses larmes lors de la cérémonie de remise des médailles. Le Thurgovien entouré de l'Estonien Rasmus Maegi (à gauche), 2e, et du Russe Denis Kudryavtsev. Un peu plus tôt, Kariem Hussein créait la sensation sur la piste du Letzigrund, à Zurich. Face à la pluie, porté par la foule, Hussein a évité de justesse la chute à la dernière haie pour offrir à la Suisse sa première médaille de ses propres championnats. Le Thurgovien a battu son record personnel en bouclant la course en 48''96. 15.08 L'Ukrainien Bohdan Bondarenko a remporté le concours de la hauteur. Il a battu son compatriote Andriy Protsenko et le Russe Ivan Ukhov. 15.08 Adam Gemili s'est offert le titre sur 200 m. Le Britannique a devancé le Français Christophe Lemaitre et l'Ukrainien Serhiy Smelyk. 15.08 Antoinette Nana Djimou a conservé son titre de championne d'Europe de l'heptathlon. Elle a devancé la Néerlandaise Nadine Broersen et la Belge Nafissatou Thiam. 15.08 La Néerlandaise Dafne Schippers a remporté le 200 m, devant la Britannique Jodie Williams et la Française Myriam Soumaré. La Suissesse Mujinga Kambundji, 5e, a battu le record de Suisse. 15.08 La Grande-Bretagne s'est offert un doublé sur le 400 m avec Martin Rooney vainqueur, devant Matthew Hudson-Smith. L'Israélien Donald Sanford complète le podium. 15.08 Adam Kszczot est devenu champion d'Europe du 800 m. Le Polonais a devancé sont compatriote Artur Kuciapski et l'Irlandais Mark English. 15.08 Sifan Hassan a été sacrée sur 1500 m. La Néerlandaise s'est imposée après avoir pris le meilleur dans les 120 derniers mètres sur Aregawi, championne du monde en titre. La Britannique Laura Weightman a pris la 3e place. 15.08 L'Italienne Libania Grenot, d'origine cubaine et entraînée par un Américain, est devenue championne d'Europe du 400 m. Elle s'est imposée devant l'Ukrainienne Olha Zemlyak et l'Espagnole Indira Terrero. 15.08 Le Français Yohann Diniz a établi un nouveau record du monde du 50 km marche en 3h32'33'', pour décrocher le titre de champion d'Europe, vendredi à Zurich. 14.08 Le Français Mahiedine Mekhissi a cru remporter un troisième titre européen, et l'a célébré à sa manière. Mais il a finalement été disqualifié pour ne pas avoir franchi la ligne d'arrivée avec son maillot sur le corps. Le double vice-champion olympique avait pourtant largement devancé un autre Français, Yoann Kowal, et le Polonais Krystian Zalewski. Sergeï Shubenkov a conservé son titre sur 110m haies. Le Russe a battu le Britannique William Sherman. 4e sur la ligne, le Français Pascal Martinot-Lagarde, grand favori, a bénéficié de la disqualification de son compatriote Dimitri Bascou pour empocher le bronze. 14.08 Barbora Spotakova a remporté le concours du javelot. La Tchèque a devancé la Serbe Tatjana Jelaca (à droite) et l'Allemande Linda Stahl. 14.08 La Russe Anzhelika Sidorova a été sacrée championne d'Europe de saut à la perche. Elle a battu la Grecque Ekaterina Stefanidi, 2e, et sa compatriote Angelina Zhuk-Krasnova. 14.08 Benjamin Compaoré a été sacré lors de l'épreuve du triple saut. Le Français a devancé deux Russes, Lyukman Adams et Aleksey Fyodorov. 14.08 La Russe Elmira Alembekova a honoré la tradition de son pays en remportant le 20 km marche. Alembekova s'est imposée sous un joli soleil devant l'Ukrainienne Lyudmila Olyanoska (à gauche) et la jeune Tchèque de 19 ans Anezka Drahotova. 13.08 Le Britannique James Dasaolu est devenu champion d'Europe du 100 m. Il a devancé le Français Christophe Lemaitre et son compatriote Harry Aikines-Aryeetey. 13.08 Dafne Schippers a été sacrée sur 100 m. La Néerlandaise a battu la Française Myriam Soumaré et la Britannique Ashleigh Nelson. 13.08 Le Britannique Mo Farah, roi du demi-fond long, a remporté l'or du 10'000 m. Il a devancé un autre Britannique, Andy Vernon (à gauche), et le Turc Ali Kaya. 13.08 La Britannique Tiffany Porter a remporté le 100 m haies. Elle a battu la Française Cindy Billaud (à droite) et l'Allemande Cindy Roleder (à gauche). 13.08 Andrei Krauchanka est devenu champion d'Europe de décathlon. Le Biélorusse a battu le Français Kévin Mayer, 2e, et le Russe Ilya Shkurenyov. 13.08 Robert Harting a conservé sa couronne du lancer du disque. L'Allemand a devancé l'Estonien Gerd Kanter et le Polonais Robert Urbanek. 13.08 Eloyse Lesueur a conservé son titre du saut en longeur. La Française s'est imposée devant la Serbe Ivana Spanovic et la Russe Darya Klishina. 13.08 Miguel Angel Lopez est devenu champion d'Europe du 20 km marche, en 1h19'44''. L'Espagnol a devancé les Russes Aleksandr Ivanov (à gauche) et Denis Strelkov d'une seconde. 12.08 A bientôt 41 ans, la Britannique Jo Pavey a connu la consécration en remportant le titre européen du 10'000 m à Zurich en 32'22''39. Les Françaises Clémence Calvin (32'23''58) et Laila Traby (3e en 32'26''03) complètent le podium. 12.08 David Storl, double champion du monde du lancer du poids, a conservé son titre continental, le premier décerné pour l'édition 2014 des Européens, avec un premier lancer à 21,41 m. Le lanceur allemand s'est imposé devant l'Espagnol Borja Vivas(à droite), avec un jet à 20m86, et le Polonais Tomasz Majewski (20m83).

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Le spectacle sportif fut au rendez-vous, mais le recours à la manne publique s'avérera comme prévu nécessaire pour couvrir le budget.

En ville, le public a pleinement répondu à l'attente, avec quelque 100'000 spectateurs pour les marathons et la marche, à l'accès gratuit, ont indiqué les organisateurs devant la presse. Dans le stade, le bilan est plus mitigé: une belle affluence et de l'ambiance du vendredi au dimanche, mais une atmosphère assez feutrée les deux ou trois premiers jours, pour un total de 150'000 au «Letzi» pour l'ensemble des dix sessions.

Le taux de remplissage moyen du stade a atteint officiellement environ 75%. Une partie des places comprises dans ce chiffre n'ont cependant pas été vendues mais étaient à disposition des organisateurs. Le résultat financier ne réservera pas de bonne surprise. «Je pars de l'idée que la garantie de déficit et les contributions des pouvoirs publics, à hauteur de 10 millions de francs au maximum, devront être pleinement utilisées», estime le CEO Patrick Magyar. Le budget global s'est monté à 35 millions.

Emotions fortes

Les échos du public et des téléspectateurs, souvent ravis du spectacle et des images fortes proposés, furent largement positifs, en Suisse comme à l'étranger. Beaucoup d'intéressés sont toutefois restés devant leur téléviseur. Les prix des places, trop élevés, ont retenu une partie du public de se déplacer. Les organisateurs, sous le feu des critiques, ont du reste fini par baisser le prix des billets de 25% durant le week-end.

Le secrétaire général de la Fédération européenne, Christian Milz, a mis en avant l'«intensité dramatique» qui a prévalu dans de nombreuses disciplines tout au long de la semaine, qui fait la beauté et la magie de ce sport. Les athlètes sont repartis ravis de la «scène» qui leur a été réservée.

Mais des réformes restent nécessaires. A ce propos, il existe des divergences entre les instances européennes (EAA) et mondiales (IAAF), a reconnu le président (suisse) de la fédération européenne Hansjörg Wirz. Le calendrier et l'organisation des meetings, répartis en plusieurs catégories (Ligue de diamant, World Challenge, etc.), reste largement incompris du grand public. Et l'accès des athlètes aux différentes réunions n'est pas réglementé. Des intérêts différents d'un continent à l'autre freinent la résolution des problèmes.

Concernant les Championnats d'Europe, une réforme possible consisterait à réunir sous une forme ramassée, en début de compétition, les qualifications et les séries, avant d'entrer réellement et pleinement dans le vif du sujet.

En attendant, ces joutes ont suscité des vocations, estime Patrick Magyar. L'athlétisme, source de tant d'émotions spontanément exprimées, motive et captive à nouveau davantage les jeunes. «L'image de l'athlétisme suisse, en 2014, est bien meilleure que celle d'il y a quatre ans», dit-il. «Mais ce sport, comme d'autres, est de plus dépendant de quelques individualités.»

L'athlétisme n'en a pas fini d'essayer de réussir sa transition vers une discipline célébrant la victoire et les émotions, et non uniquement la chasse aux records et son cortège de statistiques...

(ats)