Basketball

14 septembre 2019 11:46; Act: 14.09.2019 11:53 Print

Charles Barkley découvre une statue à son effigie

L'ex-vedette de la NBA a été honorée pour ses exploits passés sous le maillot des «Sixers».

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Les Philadelphia 76ers ont dévoilé vendredi une statue à l'effigie de leur ancienne star Charles Barkley, un des 50 plus grands joueurs de l'histoire de la NBA, située devant le centre d'entraînement de la franchise, à Camden (New Jersey).

«Je ne crois pas être si mince», a plaisanté Barkley, 56 ans, à propos de cette statue le représentant sur le point de dunker à deux mains, une de ses signatures.

Ailier fort, drafté en 1984 par Philadelphie, «Sir Charles» qu'on surnommait également «Baby TGV» était d'un gabarit imposant du temps où il jouait, mesurant 1,98m et pesant 114kg. Un physique impressionnant, parfois en surpoids, qu'il mettait au service des rebonds et des contres, sans jamais oublier d'être performant offensivement (22,1 pts de moyenne en carrière).

D'un caractère trempé, spécialiste du trash-talk, Barkley a été désigné meilleur joueur de la Ligue en 1993, seule année où il parvint en finale NBA, avec Phoenix, battu par Chicago et un de ses meilleurs amis, Michael Jordan.

Ensemble ils furent parmi les fers de lance de la «Dream Team», qui fit découvrir au monde le basket «made in NBA» en étant sacrés aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992.

Egalement vainqueur aux JO d'Atlanta (1996), Barkley, 11 fois sélectionné pour le All-Star Game, est devenu après seize saisons professionnelles un des commentateurs les plus populaires de ce sport à la télévision américaine.

Sa statue trône sur la «Legends Walk» des Sixers aux côtés de celles d'autres légendes de Philadelphie: Billy Cunningham, Wilt Chamberlain, Maurice Cheeks, Julius Erving, Hal Greer et Bobby Jones.

(afp)