Athlétisme

22 août 2019 19:08; Act: 22.08.2019 19:21 Print

Christian Coleman pourrait manquer les Mondiaux

Le sprinter américain aurait manqué trois fois à ses obligations de localisation en un an.

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Coleman détient le chrono le plus rapide de l'année sur 100 m. (Photo: Keystone)

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Un véritable coup de tonnerre! L'Américain Christian Coleman, l'homme le plus rapide de la planète depuis la retraite d'Usain Bolt, pourrait rater les Mondiaux de Doha (27 septembre - 6 octobre) pour trois manquements à ses obligations de localisation pour des contrôles antidopage, alors qu'il est le grand favori pour le titre sur la distance reine du 100 m.

Avec la Russie toujours suspendue depuis novembre 2015 et un vaste scandale de dopage et de corruption, l'athlétisme mondial se retrouve avec une potentielle nouvelle affaire très embarrassante sur les bras, d'autant plus retentissante qu'elle concerne le 100 m et les Etats-Unis, la discipline et la nation majeures du sport olympique N.1.

Possible suspension de deux ans

Selon des médias américains et le Daily Mail, qui a révélé l'information jeudi, Coleman aurait manqué trois fois à ses obligations de localisation en un an, ce qui constitue une infraction antidopage, et chercherait à contester l'une d'entre elles pour éviter une suspension.

Coleman risque ainsi une suspension de deux ans, réduite au mieux à un an, mettant également en péril sa présence aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Contactée par l'AFP, l'Unité d'intégrité de l'athlétisme (AIU), chargée d'instruire un éventuel dossier, n'a pas souhaité faire de commentaire.

L'Agence nationale antidopage américaine (USADA), chargé d'instruire un éventuel dossier, n'a de son côté pas voulu confirmer l'existence d'un cas impliquant Coleman. «Pour toute potentielle violation antidopage, une enquête complète est conduite, puis le cas doit être résolu avant qu'USADA ne rende l'information publique», a indiqué l'organisation à l'AFP.

Vice-champion du monde à Londres en 2017, détenteur du record du monde du 60 m depuis février 2018 (6.34) et meilleur performeur de l'année sur la ligne droite (9.81 à Stanford en Californie le 30 juin), Christian Coleman représente la relève du sprint US mais aussi mondial, deux ans après les adieux de la superstar Usain Bolt (3e derrière Coleman à Londres) qui a laissé un vide béant.

Gatlin favori du 100 m ?

Ironie de l'histoire, si Coleman ne pouvait pas s'aligner à Doha, c'est le controversé Justin Gatlin, son compatriote tenant du titre sur 100 m, qui hériterait à 37 ans du statut de favori, alors qu'il a lui-même déjà été suspendu deux fois pour dopage dans sa carrière (entre 2001 et 2002 puis entre 2006 et 2010).

Une potentielle absence de Coleman pourrait également aiguiser les appétits des autres concurrents sur une distance qui s'annonçait déjà très ouverte, d'autant plus que la nouvelle star américaine Noah Lyles se contentera de courir le 200 m à Doha.

Deux ex-cadors moins en vue ces temps-ci comme le Jamaïcain Yohan Blake (champion du monde 2011) et le Canadien Andre de Grasse (3e des JO-2016) pourraient profiter de l'aubaine, tout comme certains outsiders (le Sud-Africain Akani Simbine, l'Ivoirien Arthur Cissé, le Britannique Zharnel Hugues voire le Français Jimmy Vicaut).

La longue liste du sprint américain

Vainqueur cette saison de deux 100 m de la prestigieuse Ligue de diamant (Oslo et Stanford en juin), Christian Coleman est automatiquement qualifié pour la finale prévue à Zürich (Suisse) le 29 août.

Initialement programmé sur la ligne droite à Birmingham le 18 août, l'Américain avait déclaré forfait «à la suite de complications survenues à l'entraînement».

Cette nouvelle affaire de dopage s'ajoute à une longue liste ayant déjà éclaboussé le sprint américain par le passé: Justin Gatlin donc mais aussi le champion du monde 2007 Tyson Gay (stéroïdes en 2013) ou le couple Tim Montgomery (éphémère recordman du monde) et Marion Jones (déchue de cinq médailles olympiques), tombés avec le scandale Balco, un laboratoire californien au coeur d'un système de dopage organisé au début des années 2000.

Résultats/Classements

(nxp/afp)