Basket - NBA

25 février 2019 08:12; Act: 25.02.2019 08:35 Print

Denver continue son petit numéro

A une vingtaine de matches des play-off, les Nuggets peuvent encore finir No 1 à l'Ouest. Devant les Warriors.

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Nikola Jokic a encore brillé face aux Clippers. (Photo: Keystone)

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Denver a battu les Los Angeles Clippers 123 à 96, dimanche, confirmant son statut de valeur sûre de la conférence Ouest avec un quatrième succès de rang. Les Nuggets, qui ont manqué de peu les play-offs l'an dernier, ne cessent d'impressionner depuis le début de la saison NBA.

Face aux Clippers, le Serbe Nikola Jokic (22 points 16 rebonds) et son compère dans la raquette Paul Millsap (21 points 16 rebonds) ont porté Denver, qui a creusé l'écart après la mi-temps. «Paul (Millsap, ndlr) a découvert la fontaine de jouvence ou je ne sais quoi. Il joue comme le jeune Paul Millsap. Il est aérien [...] 18 tirs, 16 rebonds et un vrai impact sur le jeu. Son énergie est contagieuse pour les autres joueurs», s'est réjoui l'entraîneur de Denver, Michael Malone. «Et évidemment Nikola (Jokic, ndlr). On attend ça de lui chaque soir. C'est une bonne victoire», a ajouté Malone.

Les Nuggets ont par ailleurs profité de la maladresse des Clippers, qui n'ont inscrit que 34,5% de leurs tirs et seulement 3 tirs primés en 21 tentatives. Avec 41 victoires et 18 défaites, Denver talonne Golden State au sommet de la conférence Ouest et possèdent une marge confortable sur leur premier poursuivant Oklahoma City. Les Clippers (33v-28d) conservent eux la 8e place, synonyme de dernier ticket pour les play-offs.

San Antonio et Toronto surpris

San Antonio, également en course pour une place en play-offs, s'est fait surprendre à New York (130-116), qui affiche l'un des pires bilans de la ligue. Malgré les 32 points de DeMar DeRozan, les Spurs ont concédé leur deuxième défaite d'affilée. Les Knicks ont pu compter sur Damyean Dotson (27 points), leur nouvelle recrue Dennis Smith Jr. (19 points 13 passes décisives) et le «rookie» Kevin Knox (19 points 10 rebonds).

De son côté, Orlando a mis fin à la série de sept succès de Toronto en dominant les Raptors sur leur parquet 113 à 98. Le pivot Nikola Vucevic, qui a terminé la partie avec 23 points et 12 rebonds, a porté le Magic, et Terrence Ross, ancien joueur des Raptors, a fini meilleur marqueur avec 28 unités en sortie de banc. L'absence de Kawhi Leonard, mis au repos, a fait défaut aux Canadiens.

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(afp/jsa/nxp)