Basketball

21 avril 2019 07:57; Act: 21.04.2019 08:04 Print

Houston s'envole malgré le cauchemar d'Harden

Houston est venu à bout d'Utah 104-101 set mène 3-0 dans leur duel du 1er tour des play-off de NBA, malgré la soirée horrible en attaque de leur star.

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Harden a fini par trouver le panier. (Photo: Keystone/AP)

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Il a fallu attendre la 5e minute du 4e quart-temps pour que le meilleur marqueur du Championnat 2018-19 et MVP en titre marque son premier panier. Avant ce dunk, Harden avait manqué ses 15 précédentes tentatives! Son réveil a permis aux Rockets, bousculés jusque-là par la défense très physique du Jazz, de prendre le dessus en fin de rencontre. Clint Capela a heureusement régné sous les paniers, avec 11 points et surtout 14 rebonds.

«The Beard» a fini le match avec 22 points, dont 14 lancers francs marqués sur 16 tentés, et un famélique 3 sur 20 au tir, du jamais-vu dans sa carrière. «On a montré beaucoup de caractère ce soir, on n'a pas toujours très bien joué, mais on fait ce qu'on devait faire en s'imposant dans cette salle», a souligné Harden, qui a assuré après la rencontre qu'il n'avait pas été affecté par son incroyable série de tirs ratés, car il ne les avait pas comptés.

Utah, porté par Donovan Mitchell (34 pts) et Rudy Gobert, auteur de 10 points et surtout 8 rebonds et 7 contres, a sans doute laissé passer sa chance de faire douter les Rockets. Le Jazz, au sein duquel Thabo Sefolosha est resté sur le banc toute la rencontre, n'a plus le droit à l'erreur avant le match No 4 qui aura lieu lundi dans sa salle.

Dans les autres parties de la soirée, Philadelphie s'est joué des Nets à Brooklyn (108-112) et file vers le 2e tour (3-1 dans la série), Milwaukee est allé gagner 103-119 à Détroit (3-0), alors que les Nuggets ont vaincu les Spurs (117-103) et ont égalisé à 2-2 dans ce 1er tour ultra-disputé.

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(Sport-Center/AFP/nxp)