Natation

12 février 2019 12:07; Act: 12.02.2019 13:01 Print

La jeune Rikako Ikee atteinte de leucémie

Choc au Japon! La jeune nageuse Rikako Ikee, grand espoir de médailles aux JO de Tokyo-2020, a annoncé être atteinte de leucémie.

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La jeune athlète avait brillé aux derniers Jeux asiatiques. (Photo: Keystone/AP)

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«Après un malaise, je suis rentrée précipitamment d'Australie et après des tests, on m'a diagnostiqué une leucémie. Je n'arrive toujours pas à y croire moi-même», a écrit sur son compte Twitter, la nageuse de 18 ans devenue superstar dans son pays après ses six médailles d'or aux Jeux asiatiques l'an dernier. Elle a également confirmé qu'elle ne participerait pas aux championnats du Japon en avril. Mais elle n'évoque pas les JO de l'an prochain.

Son entraîneur Jiro Miki a admis qu'il n'avait jamais vu sa nageuse souffrir autant à l'entraînement. «Je ne l'avais jamais vue avoir autant de difficultés à respirer», a-t-il dit, impressionné par «la motivation (de Ikee) à vaincre la maladie». «Si c'est bien soigné c'est une maladie qui peut être vaincue», a d'ailleurs écrit la Japonaise, déterminée à «consacrer sa vie au traitement» pour montrer «une Rikako Ikee encore plus forte».

Ikee avait frappé un grand coup aux Jeux asiatiques à Djakarta en glanant 8 médailles (dont 6 titres), un total seulement réalisé auparavant par le tireur nord-coréen So Gin Man en 1982. Elle devait se présenter en favorite du 200 m papillon aux Mondiaux-2019 en Corée du Sud avec aussi de sérieuses prétentions sur 200 m libre. Son pays comptait aussi sur elle pour les JO-2020 dans sa ville natale de Tokyo.

«Je n'aurais jamais imaginé Ikee souffrir d'une telle maladie», a déclaré le vice-président de la Fédération japonaise de natation, appelant «tout le monde à prier pour aider (Ikee) à se remettre totalement et pouvoir participer aux Jeux de Tokyo».

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(nxp/afp)