Rugby

10 octobre 2019 10:31; Act: 10.10.2019 10:39 Print

Le rugbyman homophobe aurait proposé des excuses

L'Australien Israel Folau, qui avait créé un scandale avec une publication insultante sur les réseaux sociaux, aurait tenté de faire amende honorable.

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Israel Folau a été banni de la sélection australienne après son message haineux. (Photo: AFP/ben Stansall)

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La star déchue des Wallabies Israel Folau, limogé en mai pour des propos homophobes, aurait proposé de s'excuser publiquement, offrant même à la Fédération australienne un droit de regard sur ses futures publications sur les réseaux sociaux, selon des documents rendus publics jeudi.

Fervent chrétien évangélique âgé de 30 ans, Folau avait provoqué un tollé à la mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram: «Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver». Rugby Australia avait alors décidé de résilier son contrat, ce que le joueur avait contesté, attaquant en justice la fédération pour «licenciement abusif».

Selon des éléments du dossier judiciaire, les avocats de Folau auraient proposé une séries de concessions à la Fédération australienne pour ce qu'ils ont qualifié de d'infraction «mineure» au code de conduite de l'instance.

Parmi elles, le paiement d'une amende, une suspension de quatre semaines, et l'offre de soumettre Folau «à des séances d'apprentissage sur la manière d'exprimer sa foi en public et de diffuser ses points de vue religieux et ses croyances sur les réseaux sociaux».

Selon d'autres éléments du dossier, la Fédération australienne a déclaré que Folau avait reconnu avoir enfreint les règles, proposant de s'excuser.

Le joueur aurait par ailleurs fait valoir lors d'une audience les conséquences sur son avenir, arguant qu'au moins 15 membres de son équipe et du staff lui aurait «envoyé des messages de soutien» en lui demandant de revenir, ce que lui-même «désire ardemment».

Folau réclame 10 millions de dollars australiens (environ 6 millions de francs) à Rugby Australia, en compensation des ses contrats de sponsoring et des opportunités marketing perdus en raison de son limogeage. L'affaire doit passer en médiation en décembre prochain.

(afp)