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18 octobre 2019 14:11; Act: 19.10.2019 08:21 Print

Le temps des regrets pour le patron de la NBA

La polémique politique entre le basket US et la Chine coûte très cher: Adam Silver a évoqué des pertes «substantielles».

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Adam Silver, patron de la NBA. (Photo: AFP)

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L'affaire semblait s'apaiser. Les déclarations des uns et des autres tendaient à se raréfier. Mais le feu n'est clairement pas maîtrisé. «Les conséquences financières sont assez dramatiques et pourraient continuer de l'être», a affirmé Adam Silver, le chef de la ligue nord-américaine, lors d'un congrès sur la Santé organisé à New York par le magazine «Time», sans donner de chiffres.

Des entreprises chinoises ont suspendu leur sponsoring ainsi que les négociations des droits de diffusion avec la NBA depuis le tweet de Daryl Morey en faveur des manifestants de Hong Kong. Des propos qui intervenaient en pleine tournée asiatique de la NBA et au coeur de négociations commerciales complexes entre la Chine et les États-Unis. «Les pertes sont déjà substantielles», a souligné Adam Silver. «Nos matches ne sont toujours pas diffusés en Chine au moment où nous parlons et nous verrons ce qu'il va se passer.»

La tête de Morey réclamée?

Le patron de la NBA a également dit que des représentants du gouvernement chinois et des dirigeants d'entreprise avaient réclamé le licenciement de Daryl Morey. «Nous avons dit qu'il n'y avait aucune chance que cela arrive. Il n'y a aucune chance qu'il ne soit ne serait-ce que sanctionné», a-t-il insisté en brandissant le principe de la liberté d'expression. Pékin a immédiatement répondu en niant ces accusations. «Le gouvernement chinois n'a jamais transmis ce type d'exigence», a affirmé devant la presse vendredi un porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang.

Hong Kong, ex-colonie britannique rendue à la Chine en 1997 et désormais territoire autonome, est secoué depuis juin par des manifestations de plus en plus violentes qui exigent notamment davantage de libertés civiles et d'autonomie face à la mainmise jugée grandissante de Pékin. Le gouvernement et de nombreux internautes chinois avaient exprimé leur mécontentement après le tweet de Daryl Morey, rapidement retiré et pour lequel l'auteur s'est ensuite excusé, perçu comme un défi à l'intégrité territoriale chinoise.

«Peut-être trop diplomate»

Au début de la crise, la NBA avait indiqué être «profondément déçue par les remarques inappropriées» du dirigeant des Rockets. Mais l'institution, fustigée par des élus US pour ces propos semblant donner raison à Pékin, avait fait machine arrière. Adam Silver avait indiqué que la NBA ne s'excuserait pas et continuerait à soutenir «la liberté d'expression». «Nous avons dit que nous regrettions d'avoir contrarié nos fans (mais) en même temps que nous soutenions la liberté d'expression de Daryl Morey, son droit de tweeter. Peut-être que j'ai essayé d'être trop diplomate», a-t-il ajouté jeudi.

«Ces regrets n'étaient pas adressés au gouvernement chinois mais à nos fans, à nos centaines de millions de fans en Chine.» Mais il ne s'est pas départi de cette diplomatie acrobatique, pris entre des feux multiples. «Il y a une opinion selon laquelle nous ne devrions même pas faire des affaires en Chine et je dirais que d'un point de vue individuel, c'est cohérent», a-t-il relevé. «Mais si les gens pensent qu'on ne devrait pas faire de commerce avec la Chine ou dans d'autres endroits dans le monde dont ils n'approuvent pas les pratiques (...), cela relève du gouvernement américain.»

La polémique a suscité de nombreuses réactions, notamment de la superstar Lebron James. Le joueur des Los Angeles Lakers a estimé lundi que le directeur général «n'en savait pas assez» et «était mal informé» lorsqu'il a publié le tweet à l'origine de la crise. «Tant de personnes auraient pu être blessées non seulement financièrement, mais aussi physiquement, émotionnellement et spirituellement», avait déclaré «LBJ». Des conséquences partagées globalement par Silver. «Nous avions fait d'immenses progrès en terme d'échanges culturels avec le peuple chinois», a-t-il expliqué. «Je regrette que beaucoup de tout ça soit perdu».

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(jsa/afp)

Les commentaires les plus populaires

  • H. R. le 18.10.2019 18:31 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    un mal pour un bien

    Au final c'est peut-être la meilleure façon de se débarrasser de cette gangrène venue de Chine qui s'est infiltrée dans tous les marchés. Il suffit de critiquer la Chine et ils partent d'eux-mêmes

  • Genfois le 18.10.2019 18:15 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    jeum loisir, sport

    le sport et la politique ne font pas bon ménage. Regardez la lutte des afro américains et les tensions dans le football (NFL)... maintenant c'est au tour des chinois et de la NBA. En fait, la politique ne devrait pas se mêler du sport, mais le sport a le droit de dénoncer des faits politiques dérangeants. Le sport est près du peuple et c'est un bon moyen de faire entendre les voix des petits face aux gros (gouvernements). ok, je sais, je me contredis.

  • Dis Pardon ! le 19.10.2019 08:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Non !

    Pfff gamins

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  • Dis Pardon ! le 19.10.2019 08:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Non !

    Pfff gamins

  • H. R. le 18.10.2019 18:31 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    un mal pour un bien

    Au final c'est peut-être la meilleure façon de se débarrasser de cette gangrène venue de Chine qui s'est infiltrée dans tous les marchés. Il suffit de critiquer la Chine et ils partent d'eux-mêmes

  • Genfois le 18.10.2019 18:15 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    jeum loisir, sport

    le sport et la politique ne font pas bon ménage. Regardez la lutte des afro américains et les tensions dans le football (NFL)... maintenant c'est au tour des chinois et de la NBA. En fait, la politique ne devrait pas se mêler du sport, mais le sport a le droit de dénoncer des faits politiques dérangeants. Le sport est près du peuple et c'est un bon moyen de faire entendre les voix des petits face aux gros (gouvernements). ok, je sais, je me contredis.

    • Marco le 19.10.2019 12:03 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Genfois

      Faut surtout comprendre que les gens ont le droit de donner leur opinion personnel et ça n'engage en rien leur fédération de sport. Mais bon allez faire comprendre aux Chinois que une personne a le droit d'avoir une opinion et que celle-ci peut être différente de celle du parti...

  • Beurk le 18.10.2019 16:48 Report dénoncer ce commentaire

    Bravo la Chine....

    Bien fait.... NBA nul... le basket au USA perd au mondial, a cause d'eux le fric, il est temps que cette NBA devienne une fédération vraiment sportive.... et suive le même régime que les autres pays... idem pour le Hockey, je suis certains que tous seront contant de la réalité

    • Elias le 19.10.2019 07:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Beurk

      Je ne sais pas ce que tu connais à la NBA toi??? Je répondrais moi-même, RIEN!