Basketball

18 mars 2019 22:51; Act: 18.03.2019 22:51 Print

Les Golden State Warriors passent en mode play-off

par Jérémy Santallo - Depuis peu, les Californiens, doubles tenants du titre en NBA, semblent avoir trouvé leur rythme de croisière.

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DeMarcus Cousins (à g.) et ses coéquipiers reniflent l'odeur des séries. (Photo: Keystone)

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Les Warriors vont bien, merci pour eux. Après un mois de février poussif, avec notamment deux revers à Miami et à Orlando, on avait tout lu et entendu: en gros, Stephen Curry avait perdu sa magie, et l'incertitude liée au départ de Kevin Durant l'été prochain perturbait ses coéquipiers. «L'Équipe» titrait même un article «Y a-t-il un souci à Golden State?». Mais depuis deux semaines, le mode play-off a été activé.

Il y a bien eu ces soirées d'égarement à Oakland contre Boston (défaite 95-128) et Phoenix (111-115), mais pour le reste, la troupe du coach Steve Kerr monte clairement en puissance en mars: Denver, Houston et Oklahoma City, ses principaux rivaux à Ouest, ainsi que Philadelphia, l'un des ténors de l'Est, n'ont pas eu voix au chapitre récemment.

En l'absence de Durant, blessé à une cheville depuis une semaine, c'est tout un groupe qui a su élever son niveau. Draymond Green a repris son rôle d'«aboyeur en chef», Stephen Curry a retrouvé sa baguette et Klay Thompson son adresse de loin. Surtout, la vraie plus-value est l'apport de DeMarcus Cousins. Critiquée pour son manque de rigueur défensive, la recrue phare de l'intersaison s'est mise au diapason. Face aux Rockets de Clint Capela, mercredi dernier, «Boogie» a dominé le Genevois et sorti son meilleur match de la saison. «Personne ne peut l'arrêter», a même lâché Green.

Dimanche, avec une démonstration chez le Thunder (88-110), les Californiens ont validé leur place en play-off pour la 7e saison de suite, nouveau record de la franchise. Seule ombre au tableau dominical, la douleur au pied de Cousins, qui devait passer un examen par IRM hier. Mais même sans lui, les Warriors semblent lancés.

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(nxp)