Dakar 2016

04 janvier 2016 21:54; Act: 04.01.2016 23:28 Print

Loeb frappe fort, Peugeot au rendez-vous

Pour sa première participation, Sebastien Loeb n'a pas tardé à faire la démonstration de son talent, lors de la 2e étape du rallye-raid.

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Sébastien Loeb, au volant de sa Peugeot, a pris la tête du classement. (Photo: AFP)

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Sébastien Loeb (Peugeot), nonuple champion du monde des rallyes mais novice au Dakar, a fait une nouvelle fois étalage de son talent en s'offrant lundi sa première victoire lors de la deuxième étape du rallye-raid, premier test grandeur nature de cette 38e édition malgré une spéciale raccourcie de plus de cent kilomètres.

On savait que les premiers jours de ce Dakar 2016 pouvaient plaire à l'Alsacien, associé à son fidèle copilote Daniel Elena, tous deux fins connaisseurs des pistes argentines de la région, où le duo a remporté huit fois d'affilée le rallye d'Argentine en WRC (2005 - 2013).

Loeb n'a pas tardé à en faire la démonstration, lors de la 2e étape entre Villa Carlos Paz et Termas de Rio Hondo, prenant ainsi les commandes du classement général et donnant par la même occasion au Dakar 2016 son réel coup d'envoi après des débuts chaotiques.

Samedi, le court prologue au départ de Buenos Aires avait été interrompu après la sortie de route d'une voiture pilotée par un équipage chinois, qui avait percuté un groupe de spectateurs, faisant dix blessés, dont trois graves. Le lendemain, la première étape entre Rosario et Villa Carlos Paz avait dû être annulée en raison des conditions météo empêchant le déploiement du dispositif de sécurité aérien nécessaire à la course.

«C'était piégeux et je suis content d'en être sorti. Je suis un peu surpris d'être le meilleur temps du jour. On a eu un peu chaud dans un bourbier où certains sont restés bloqués», a réagi Loeb à l'arrivée de la spéciale. «La voiture, ça va, elle est dans le coup même sur ces pistes sinueuses.» «On va ouvrir demain (mardi), ce sera une autre histoire, une première pour Daniel (Elena) et moi. Il faut bien apprendre», a-t-il ajouté.

Pour sa première victoire d'étape sur le rallye-raid, Loeb s'est offert un succès de prestige, en s'imposant devant son illustre coéquipier chez Peugeot, Stéphane Peterhansel, 11 Dakar à son palmarès (6 en moto, 5 en auto).

Il a parcouru les 387 kilomètres chronométrés de la spéciale (au lieu des 510 initialement prévus), réduite par les organisateurs dimanche soir en raison des conditions météo difficiles attendues dans la région, en 3h45'46, passant en tête à tous les points de contrôle, pour terminer avec 2'23 d'avance sur Peterhansel.

En moto, la victoire est revenue à Toby Price (KTM). L'Australien a ainsi pris la tête du classement général. Price, qui est l'un des prétendants à la victoire finale, s'est imposé avec 20'' d'avance sur le Portugais Ruben Faria (Husqvarna) et 1'28'' sur le Slovaque Stefan Svitko (KTM).

Damien Udry (KTM) s'est classé 69e et Nicolas Monnin (KTM) 105e. Le Genevois est 87e du général à plus de 51 minutes du leader et le Jurassien est 117e à 1h18.

(nxp/ats)