Basket - NBA

16 mai 2019 08:32; Act: 16.05.2019 10:17 Print

Milwaukee s'est fait peur contre Toronto

Portés par leur pivot Brook Lopez, les Bucks ont remporté l'acte I de la finale de la conférence Est face aux Raptors.

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(Photo: AFP/Nathaniel S. Butler)

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Giannis Antetokounmpo s'est fait voler la vedette par son coéquipier Brook Lopez lors du coup d'envoi de la finale de la conférence Est des play-off NBA remporté dans la douleur par Milwaukee face à Toronto (108-100). Il a fallu attendre le quatrième quart-temps pour retrouver l'équipe des Bucks qui a fini la saison régulière avec le meilleur bilan et qui a dominé Detroit (4-0) puis Boston (4-1) lors des deux premiers tours.

Et c'est Lopez et non pas son joueur-vedette, qui a tiré d'affaires Milwaukee dans un match mal parti après un premier quart catastrophique (34-23). Le pivot des Bucks a fini meilleur marqueur de sa formation avec 29 points, nouveau record personnel en play-off. Il a surtout inscrit un panier à trois points, à deux minutes de la fin du temps réglementaire, qui a fait plier les Raptors (104-100). Il les a définitivement mis KO avec un rebond défensif suivi peu après d'une interception cruciale.

«Il a marqué, il a pris des rebonds, il a réussi des contres, il était partout, c'est le Brook qu'on connaît et qu'on aime», a apprécié Giannis Antetokoumpo. Le Grec a eu du mal, comme tout ses coéquipiers, à retrouver le rythme après une semaine de repos. «On s'est pourtant entraînés dur et on a fait des confrontations intenses, mais rien ne remplace un match, c'est possible que cette semaine sans match explique notre début de match difficile», a concédé Lopez.

«On n'abandonne jamais»

D'autant que Toronto a commencé le match pied au plancher, sans faire de complexes. Les Raptors comptaient déjà 13 points d'avance (28-15) après moins de neuf minutes de jeu. Kawhi Leonard et Kyle Lowry ont marqué respectivement 30 et 31 points, ce qui a permis à Toronto d'aborder les 12 dernières minutes avec un court avantage (83-76). «On a alors commencé un peu à perdre notre fraîcheur physique», a regretté l'entraîneur canadien, Nick Nurse.

A l'inverse, Milwaukee, inspiré par Lopez et Antetokounmpo (24 pts et 14 rbds), a fini fort. «Ce n'était pas notre meilleure soirée au tir (ndlr: 39,8% de réussite, 25% à trois points), mais on n'a jamais abdiqué et on a continué à tenter notre chance et cela a finit par payer», a souligné Lopez. «On est une équipe qui se bat jusqu'au bout, qui n'abandonne jamais, cela fait partie de notre ADN», a rappelé le pivot de 31 ans qui a fait l'essentiel de sa carrière NBA à Brooklyn (2008-17), avant de rejoindre Milwaukee l'été dernier après une saison avec les Lakers.

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(Sport-Center)