Athlétisme

30 juillet 2014 16:41; Act: 30.07.2014 16:54 Print

Röthlin prêt pour «gravir quatre fois l'Alpe d'Huez»

A deux semaines et demie du marathon des Championnats d'Europe, l'Obwaldien, tenant du titre, est prêt à vendre chèrement sa peau. Sa préparation s'est déroulée à la perfection.

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Viktor Röthlin se voit plutôt comme outsider le 17 août à Zurich. (Photo: Keystone)

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Viktor Röthlin avait convié la presse à Zurich pour un tour en tram - dans un véhicule spécialement réservé - sur le parcours des Championnats d'Europe. Un tracé tourmenté fait de quatre boucles de 10 km, très exigeant, avec à chaque fois la montée vers le Polytechnicum. «Ce sera comme gravir quatre fois l'Alpe d'Huez», exagère (un peu) le recordman de Suisse (2h07'23).

Le champion d'Ennetmoos, qui aura 40 ans en octobre, ne cache pas que cette montée lui convient: «A mon âge, je ne suis plus le plus rapide. Heureusement, ce parcours exigera également d'autres qualités, musculaires par exemple. Ce n'est pas forcément le plus gros moteur qui va gagner», anticipe-t-il.

Röthlin n'a plus couru sous 2h10' depuis deux ans et demi. En revanche, il est un dur au mal, expérimenté comme pas deux, très bon tacticien et polyvalent, tout en ayant gardé une vélocité intéressante. Des caractéristiques qui s'avéreront importantes sur un parcours aussi atypique que celui des Européens. «Mais le favori, ce sera Tadesse Abraham», prévient Röthlin. «C'est lui le no 1 en Europe désormais (Abraham vient de recevoir son passeport suisse). Moi, je ne suis que le no 8.» La hiérarchie reste cependant dure à établir, sachant que de nombreux participants - dont Röthlin - n'ont pas encore couru de marathon cette année.

«J'en parlerai en maison de retraite»

«La course s'annonce différente des autres marathons internationaux que j'ai disputés», souligne le médaillé de bronze des Mondiaux d'Osaka en 2007 et 6e des JO 2008 à Pékin. «Pour la première fois, j'aurai un coéquipier (Abraham). Ce ne sera pas forcément à moi d'aller combler le trou si un Italien ou un Polonais s'échappe.»

Le tenant du titre - «Je me souviendrai toujours de mon sacre à Barcelone le 1er août 2010, j'en parlerai encore sûrement en maison de retraite tellement c'était grandiose!» - n'a comme toujours rien laissé au hasard. Il s'est entraîné à six reprises sur le parcours en ville Zurich, dès potron-minet (à 5h30), pour ne pas être trop dérangé. Il en a étudié tous les recoins. Et lors de son stage d'entraînement à St-Moritz cet été, il a couru sur une boucle spéciale au profil proche de celui de Zurich, en faisant la navette de la gare au centre-ville.

Röthlin s'est notamment préparé en compagnie d'Abraham, qu'il juge très fort. L'Erythréen d'origine, établi à Genève, vient du reste de le distancer de 2 minutes à la course du lac d'Ägeri, sur 14 km. «S'il échoue à Zurich, ce sera dans la tête. Car physiquement, Tadesse est parfaitement prêt. Mais moi aussi je suis prêt. Je n'ai pas l'obligation de gagner une médaille, j'en ai déjà.»

Le champion d'Europe disputera une dernière course de préparation samedi à Gdansk, en Pologne, sur 10 km. Avant l'apothéose de Zurich, l'ultime rendez-vous de sa carrière. Il sera temps ensuite pour lui de passer de l'autre côté. Le 7 septembre aura lieu en Suisse centrale la 1re édition du Marathon Light Switzerland (semi-marathon et 10 km), organisé par Röthlin lui-même. Plus de 2000 coureurs sont déjà inscrits.

(ats)